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Siguiendo al Master of Wine David Forer por Napa Valley

19 agosto, 2018

David Forer, Master of Wine

Napa Valley estaba en mi agenda de este año. Antes y después del viaje me he reunido con David Forer MW para saber qué bodegas visitar en esta región de California y qué opina de los vinos y el futuro de la región.

No te pierdas las recomendaciones de David  Forer MW sobre los vinos de Napa Valley y sus opiniones en temas tan variados como el cambio climático, la influencia del terroir en la copa o las consecuencias de la política de inmigración de Donald Trump para las bodegas de California.

Por Glòria Vallès

De Carneros a Calistoga, pasando por Rutherford y Santa Helena, Napa Valley es una región alargada con cientos de suelos y climas diversos. Dos semanas viajando por el valle de Napa y visitando las bodegas recomendadas por el Master of Wine David Forer nos da una visión muy amplia de los grandes vinos que podemos encontrar en Napa Valley.

David Forer nació en Inglaterra, creció en Canadá y vivió 20 años en San Francisco. Tiene una visión muy amplia de la industria del vino y la firme creencia de que es momento de innovar y de crear nuevas marcas y proyectos disruptivos.

En todo el mundo hay menos de 400 Master of Wine. David Forer es uno de ellos y actualmente vive en Barcelona 🙂 He aquí mi suerte de poder entrevistarme con él antes y después del viaje a Napa Valley del mes de Junio 2018.



David, ¿cómo describirías Napa Valley en términos de terroir?

DF: A menudo la gente no se da cuenta de cuán alargado es Napa Valley. Se extiende desde la bahía de San Francisco hasta Calistoga, prácticamente 50 kilómetros más al norte. Esto hace que los vinos de Napa puedan ser muy diferentes unos de otros.

Encontraremos Pinot Noir en el sur, en Carneros, donde existe una fuerte influencia climática de la bahía de San Pablo. Desde allí llega la brisa que refresca el ambiente y reduce la temperatura.

Por otro lado, la mayor cantidad de vinos producidos en Napa Valley son Cabernet Sauvignon con buen cuerpo. Maduran agradablemente bajo un sol cálido y, aún así, las noches en esta región son suficientemente frescas para asegurar la acidez.

Y finalmente en Calistoga están las viejas plantaciones de Riesling, ¡una variedad que parece que se desarrolla muy bien allá arriba!


SE ESTÁN ELABORANDO VINOS MUY INTERESANTES EN LO ALTO DE LAS COLINAS, POR EJEMPLO DIAMOND MOUNTAIN EN EL OESTE O PRITCHARD HILL EN EL ESTE 


Gloria Valles en Stags Leap Winery
FOTO:  Esta soy yo (Glòria Vallès), feliz durante mi visita a Stag's Leap Wine Cellars

En California, las regiones se dividen en AVA, American Viticulture Areas. ¿Qué AVAs de Napa Valley están creando los vinos más interesantes actualmente?

DF: Sin duda se están elaborando vinos muy interesantes en lo alto de las colinas, por ejemplo Diamond Mountain en el Oeste o Pritchard Hill en el Este.

Estos vinos tienden a ser más especiados y es en estas zonas donde siento mayor mineralidad en los vinos. Siguen siendo vinos que saben a Napa, pero que tienen una complejidad añadida.


STEVE MATTHIASSON ES UN FANTÁSTICO ENÓLOGO Y ESTÁ MOSTRANDO UNA NUEVA FORMA DE INTERPRETAR NAPA VALLEY


¿Alguna bodega o región que te gustaría mencionar porque esté trabajando en algo nuevo e interesante?

DF: Matthiasson sin duda merece nuestra atención. Steve Matthiasson es un fantástico enólogo y está mostrando una nueva forma de interpretar Napa Valley. Variedades interesantes, maduración de las uvas más restringida y una intervención limitada.

Y también es importante hablar de Cathy Corison, aunque ella no es novedad, por supuesto. Cathy fue una de las primeras enólogas mujeres que entró en el top de los vinos de Napa. Lleva décadas elaborando elegantes Cabernet Sauvignon.

Hace veinte años, cuando otras bodegas ganaban puntos con grandes extracciones,  Cathy compartió su opinión sobre lo que ella sentía que el terroir estaba expresando y se mantuvo fiel a su estilo. ¡Me encantan sus vinos!



Steve Matthiasson en Napa Valley
FOTO: Steve Matthiasson / @ Matthiasson Winery

Antes de hablar de las cinco bodegas elegidas para este viaje, queremos saber la opinión de David Forer MW sobre las nuevas leyes de inmigración de Estados Unidos. Su investigación para Master of Wine está basada en la mano de obra de trabajadores mexicanos en los viñedos de Napa y Sonoma.

¿Crees que las restricciones de la administración Trump sobre la inmigración afectarán al precio del vino?

Sí, la disminución de los trabajadores agrícolas disponibles en Napa Valley y Sonoma aumentará el costo del vino. Pero mi investigación muestra que para los vinos caros, el incremento del costo no es dramático en relación al precio final.

Pero para los vinos más económicos, la reducción en la inmigración de trabajadores agrícolas de México obligará a los productores de uva a valorar si deberían hacer un mayor uso de la mecanización.

¡Esto no es algo malo! Se ha demostrado que muchos viñedos que se trabajan de forma mecanizada producen uvas que son tan buenas, si no mejores, que las uvas tratadas a mano.

Cathy Corison en Napa Valley
FOTO: Cathy Corison / @ Corison Winery

Catando Napa Valley: cinco bodegas elegidas por David Forer MW

Siguiendo la ruta de Silverado Trail visitamos cinco bodegas únicas, cada una con características y particularidades distintas: Spottswoode Winery, Stag’s Leap Wine Cellars, Quintessa, Chappelet y Cliff Lede.

Cabe señalar que la lista de David Forer MW era mucho más larga, y si bien no las hemos visitado, otras bodegas merecen su atención (y la nuestra).

1. Spottswoode Winery, St. Helena

Grandes Cabernet Sauvingon nacen en Napa Valley. El más atractivo que he probado en este viaje, el Cabernet Sauvignon 2015 de Spottswoode Winery.

Beth Novak, Presidenta de la firma que heredó de sus padres, fundadores de Spottswoode Winery, nos lo presenta con la pasión y honestidad que transmite en cada palabra.

“El Cabernet Sauvignon de 2015 recibió 100 puntos de Wine Advocate” menciona Beth, casi de pasada y sin dar mucha importancia a lo que acaba de decir. Le gusta hablar del alma de sus vinos, y de por qué los hace. Para ella los vinos son prácticamente un miembro más de la familia.

Los elabora en su casa en Santa Helena, en una bodega moderna, construida en el que es desde hace varios años la propiedad familiar.


SPOTTSWOODE DESTINA EL 1% DE SUS INGRESOS A DONACIONES A PROYECTOS DE PROTECCIÓN AL MEDIO AMBIENTE


Los viñedos de Spottswoode son orgánicos y la bodega trabaja con energía solar. Desde 2001 la compañía se unió a la campaña 1% for the Planet del activista ambiental Yvon Chouinard (fundador de la marca Patagonia). Desde entonces destina el 1% de sus ingresos a proyectos de protección al medio ambiente.

¿Qué te gusta de Spottswoode y por qué nos recomendaste sus vinos?

DF: Spottswoode elabora vinos que son claramente Napa: tienen poder y asertividad. Pero son también vinos elegantes y bonitos.

No estoy seguro de si es porque es una mujer quien lidera Spottswoode, pero sus vinos definitivamente muestran una elegancia maravillosa y moderación. Además del poder propio de los vinos que están en el nivel superior de Napa Valley.

Beth Novak, Spootswoode Winery
FOTO: Beth Novak, Presidenta de Spootswoode Winery / @ Glòria Vallès

Durante nuestra visita, Beth Novak expresó su preocupación por el cambio climático, que está afectando a su viticultura de Spottswoode desde hace ocho años aproximadamente. Otras bodegas, como Quintessa, mencionaron la misma inquietud.

Demasiados días cálidos en los últimos veranos, un calor excesivo que a veces provoca incluso que se pare la maduración.


EL CAMBIO CLIMÁTICO ESTÁ OCURRIENDO. ESTÁ AFECTANDO AL CRECIMIENTO DE LA VID Y A LA MADURACIÓN DE LA UVA. EN ALGUNOS CASOS ES DRAMÁTICO.  


¿Qué crees que pasará en el futuro en relación a la adaptación de la viticultura al cambio climático? ¿Veremos cada vez vinos más alcohólicos y vendimias más tempranas?

DF: Está claro que el cambio climático está ocurriendo. Está afectando al crecimiento de la vid y a la maduración de la uva. En algunos casos es dramático.

Es importante tener en cuenta que, mientras muchas personas dicien que la época de crecimiento del viñedo llega antes y es más corta, también se están dando muchas situaciones de variabilidad.

Algunos años son muy cálidos, otros no tanto. Algunos años son húmedos, otros mucho menos. Esta variabilidad del clima representa un reto para los viticultores.

Los bodegueros no quieren que sus vinos tengan niveles de alcohol más altos. Y toman medidas para que esto no ocurra. Pero están adentrándose en un territorio desconocido en relación al calentamiento global y al cambio climático.

¿Vamos a ver nuevas variedades en Carneros debido a la dificultad de plantar Pinot Noir en esta región con las nuevas circunstancias climáticas?

El cambio climático provocará el cambio de variedades de uvas cultivadas en muchas regiones del mundo. Pero antes de que la Pinot Noir sea reemplazada en Carneros, creo que primero habrá una reducción de la elaboración de espumosos en la zona.

Si tenemos una temporada de crecimiento dramáticamente más corta, ¿será posible obtener suficiente madurez fenólica y a la vez vendimiar antes? ¡El tiempo dirá!

Puedes leer este artículo si quieres saber cómo afecta la lluvia al viñedo.
Stag'S Leap vinos
FOTO: Stag's Leap Winery / @ Glòria Vallès

2. Stag’s Leap Wine Cellars, Stag’s Leap District

Hemos mencionado que Napa Valley tiene una gran variedad de suelos en todo su territorio, y en esta bodega podemos encontrar una excelente muestra de diversidad.

Su excelente Cabernet Sauvignon está plantado en dos tipos de suelo diferente, y se embotellan con dos etiquetas diferentes: FAY y S.L.V. FAY se refiere a los suelos aluviales, principalmente arcillosos, mientras que S.L.V. son suelos volcánicos.

En 1973 un vino joven plantado en estos suelos volcánicos de Stag’s Leap Wine Cellars ganó a los grandes tintos de Burdeos en una cata a ciegas en París. Así comenzó la gran historia de los vinos de California en el mapa internacional vitivinícola.


¡LA INFLUENCIA DE LA HISTORIA DE LA BODEGA ES MUY POTENTE! ES IMPORTANTE CONFIAR EN TU PROPIO PALADAR.


¿El suelo en viticultura es tan importante como para que podamos percibir diferencias entre la misma variedad plantada en dos tipos de suelo diferente, en la misma propiedad? ¿O es quizás que estamos condicionados a encontrar diferencias porque estamos probando dos vinos con dos etiquetas diferentes?

DF: ¡La influencia de la historia de la bodega es muy potente! Es importante confiar en tu propio paladar cuando estás evaluando si existen diferencias entre estos vinos.

Si crees que hay una diferencia, deberás pensar si está basada en el terroir o en la elaboración, o incluso en otros conceptos como por ejemplo la gestión del viñedo. ¡No es una pregunta fácil!

Personalmente yo he podido ver diferencias entre las mismas uvas plantadas en dos suelos distintos de la misma propiedad. La región obvia para ver estas diferencias es Borgoña.

¿Podemos verlas en Napa Valley? Sí, eso creo, pero no es fácil. ¡Y nuevamente te animo a que confíes en tu propio paladar!

Quintessa Napa Valley
FOTO: Quintessa Winery / @ Glòria Vallès

3. Quintessa, St. Helena

En la bodega Quintessa encontramos exactamente lo que esperaríamos de un clásico vino de Napa Valley: tintos con mucha fruta madura y excelente estructura y complejidad, dominados por el Cabernet Sauvignon.

La bodega fue fundada por Agustín y Valeria Huneeus, bodegueros chilenos enamorados del valle. Trajeron un poco de Chile a estas tierras y en sus viñedos y sus coupage encontramos Carmenére.

Quintessa tiene una de las salas de catas más espectaculares de Napa Valley. Con vistas a sus propios viñedos y al valle, vale la pena subir hasta allí para disfrutar de una cata de vinos durante el atardecer.


SI CULTIVAS LAS UVAS CON AMOR. SI ELABORAS VINOS CUIDADOSAMENTE. Y SI TRABAJAS DURO PARA CONSTRUIR UNA BASE DE CONSUMIDORES, ENTONCES TIENES ¡UNA GRAN POSIBILIDAD DE ÉXITO! 


Sorprendentemente en Napa Valley encontramos variedades como la Malbec o la Carmênere. ¿Crees que bodegas como Quintessa están tratando de romper la asociación de Napa Valley con el Cabernet Sauvignon?

Quintessa se encuentra en el corazón de las mejores tierras de Napa Valley. Es una bodega cuidada con mucho amor. Es una verdadera alegría pasear por sus viñedos, los cuidan con tanta atención que creo que esta dedicación se nota en los vinos.

Creo que es difícil cultivar variedades como la Malbec o la Carmênere en Napa Valley. El terreno es muy caro y me parece difícil poder obtener una rentabilidad de la gran inversión que requieren estas uvas.

Pero si piensas que hay una uva específica que es la mejor para ese terroir. Si cultivas las uvas con amor. Si elaboras los vinos cuidadosamente. Y si trabajas duro para construir una base de consumidores, entonces tienes una ¡gran posibilidad de éxito!

Chappelet vino blanco
FOTO: Vino blanco de Chappelet Winery / @ Glòria Vallès

4. Chappelet, St. Helena

En Santa Helena, a 360 metros de altitud en Pitchard Hill, encontramos los viñedos de Chappelet. Esta es la única bodega de nuestra lista que se encuentra a cierta altitud, y sus vinos son en general un poco más frescos.


LOS VINOS DE CHAPPELET NUNCA HAN VARIADO EL ESTILO QUE MARCARON PARA ELLOS, LA BODEGA NO SE HA DEJADO LLEVAR NI POR LAS TENDENCIAS NI POR LOS CRÍTICOS. 


Merece especial atención el 2013 Merlot y el 2015 Signature Cabernet Sauvignon. El 2015 Chenin Blanc de bienvenida es también un vino a probar, porque pocas bodegas elaboran esta variedad en monovarietal en California.

La propiedad es preciosa y tiene una larga historia que contar.

David, ¿por qué te resulta interesante Chappelet?

Chappelet es una de las bodegas establecidas como “viejos guardias” de Napa Valley. Y también una de las primeras en mover sus viñedos de las zonas bajas del valle hacia las colinas.

Los vinos de Chappelet nunca han variado el estilo que marcaron para ellos. La bodega no se ha dejado llevar ni por las tendencias ni por los críticos.

El Chenin Blanc de Chappelet es uno de los vinos de culto de la región. ¿Quien cultivaría Chenin Blanc en Napa Valley si no es porque aman esta variedad? Chappelet es genial, ¡me encantan sus vinos!

FOTO: Vino blanco de Chappelet Winery / @ Glòria Vallès

5. Cliff Lede, Yountville.

Esta es una bodega muy musical 🙂 El propietario de Cliff Lede es un gran amante de la música rock, y en su sala de catas encontramos varias guitarras de músicos famosos, obviamente dedicadas para él. Grandes músicos para grandes vinos.

Además de la espectacularidad del lugar si somos amantes del rock, ¿qué encontramos en Cliff Lede?

Cliff Lede elabora grandes vinos de alta densidad en Napa Valley. Vinos opulentos y concentrados. Pero no entiendes lo que los diferencia de otros grandes vinos de la región hasta que visitas la bodega.

Una visita muy lujosa, sin ninguna duda. Uno de los mejores wine tour en Napa Valley gracias al peculiar enfoque musical en sus vinos. Viñedos con nombres de música y músicos importantes. Instalaciones decoradas con recuerdos de música.

Y, en caso de que pienses que la apreciación de la música y del vino son dos cosas muy diferentes… ¡existen muchísimas evidencias de que la apreciación musical y la de los vinos están muy cerca entre sí!

Si nos ha encantado Napa Valley y queremos seguir conociendo los grandes vinos de Estados Unidos, ¿qué otras regiones ofrecen vinos Premium de alta calidad que podamos encontrar en mercados internacionales?

Si te gustan los vinos de Napa, sin duda te animaría a buscar vinos de Washington State. Se elaboran principalmente con variedades de Burdeos, además de algo de Syrah, y tienen un estilo expresivo y atrevido. Pero también tienen una mineralidad muy agradable.

Busca también vinos de la region de Red Mountain, o de Walla Walla.

Y sin duda te recomiendo que pruebes los Pinot Noir de Willamette Valley en Oregon. ¡Estos Pinot Noir, en catas a ciegas a veces son muy difíciles de distinguir de los de Borgoña!


¡EL MERCADO AMERICANO NO QUIERE OTRO TEMPRANILLO DE GAMA MEDIA, LO QUE NECESITA ES UN MUY BUEN SUMOLL!


tienda de vinos en nueva york
FOTO: Tienda de vinos en Nueva York / @ Shutterstock

¿Cómo pueden las bodegas españolas competir en el mercado de Estados Unidos teniendo en cuenta que su mercado nacional ya dispone de muy buenos vinos? ¿Cuál es el punto fuerte de los vinos españoles en Estados Unidos?

Los vinos españoles crecieron fuertemente hace veinte años en Estados Unidos, cuando se exportaban vinos con cuerpo desde La Rioja, Toro y Priorat.

La demanda de vinos con mucha madera se ha reducido desde entonces en el país, y España ha cambiado su estilo, volviendo a los vinos locales. Vinos que expresan las características de la variedad de forma pura, con una intervención limitada y que se esfuerzan por mostrar su origen.


LOS CONSUMIDORES DE ESTADOS UNIDOS QUIEREN AUTENTICIDAD. QUIEREN VINOS QUE EXPRESEN EL LUGAR DE DONDE VIENEN, SIN EXCESIVA INTERVENCIÓN DEL ENÓLOGO. 


Animo a los productores españoles a continuar con este camino. Los consumidores de Estados Unidos quieren autenticidad. Quieren vinos que expresen el lugar de donde vienen, sin excesiva intervención del enólogo.

También los animaría a volver a valorar las variedades tradicionales de uva que son originarias de su región.

¡El mercado americano no quiere otro tempranillo de gama media, lo que necesita es un muy buen sumoll!

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