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Prosecco y Sekt: ampliamos nuestro conocimiento de espumosos

27 septiembre, 2018

sekt y prosecco: henkell

Prosecco y Sekt, ¿sabes qué son? Una pista: las burbujas están de moda. Es más, el consumo de vinos espumosos es el que más crece en los últimos años según distintos estudios de mercado realizados por el Observatorio español del mercado del Vino y otros organismos.

Por Esther Ibáñez 

Conocemos bien el Champagne y el Cava, incluso hemos publicado un artículo hace unos días. Hoy queremos abrir nuestras miras hacia otros espumosos europeos.

El Sekt y el Prosecco son dos de los vinos espumosos más destacados, ambos producidos en Europa. En el caso del Prosecco su demanda a nivel internacional ha experimentado un gran crecimiento e incluso se está abriendo mercado en España.



Foto: En el Sekt las uvas pueden proceder de cualquier viñedo de la UE / @ Henkell Gruppe

¿Qué caracteriza a los espumosos Prosecco y Sekt?  

Tanto el Prosecco como el Sekt realizan una segunda fermentación en tanques de acero inoxidable, un método que recibe el nombre de Charmat.

Durante la fermentación del mosto en tanques se libera el dióxido de carbono disuelto, provocando la efervescencia: así nacen las burbujas.

Recordamos que tanto el Cava como el Champagne, que también tienen burbujas, realizan este proceso de segunda fermentación, pero ambos casos lo hacen en la botella y no en los tanques como el Prosecco o el Sekt.

ruta del prosecco
Foto: Paisaje de Consorzio di Tutela del Conegliano Valdobbiadene Prosecco Superiore DOCG  / @ Federico Graziati

El Prosecco italiano

El Prosecco se elabora en la zona del Véneto, en el noreste de Italia. Hay dos regiones delimitadas para la elaboración del Prosecco: Prosecco DOC y Conegliano-Valdobbiadene DOCG.

El segundo tiene que ser elaborado entre dos ubicaciones: Conegliano, que es la capital cultural de esta bebida y Valdobbiadene, el corazón de su zona productora por antonomasia.

También en la región del Véneto encontramos los vinos de la Valpolicella.

Es un vino espumoso que tiene como base la uva Glera. Curiosamente, el antiguo nombre para esta variedad era precisamente Prosecco. Se tienen registros escritos de su producción que datan de 1772.

El espumoso Prosecco se caracteriza por tener un cuerpo y una acidez media y por sus aromas a manzana verde y melón. Existen distintas tipologías de Prosecco según el estilo de elaboración.

Lo encontraremos en Brut, Extra-Seco y Seco, aunque generalmente en todos estos vinos encontraremos más azúcar residual que el que pueda haber en el Cava o el Champagne. Se consigue interrumpiendo la fermentación con frío e inmediatamente filtrando el vino.

El Prosecco destaca por su versatilidad a la hora de acompañar las comidas. Su ligereza lo ha convertido en el gran protagonista de los aperitivos italianos y su consumo crece a buen ritmo a nivel internacional.

El Sekt alemán

Sekt es un vino espumoso alemán que generalmente se elabora realizando una segunda fermentación al vino base por el método de tanque presurizado, el ya mencionado método Charmat.

En general el Sekt es un vino fresco y afrutado, fácil de beber. Tradicionalmente ha sido un vino espumoso en el que ha predominado la mediocridad. Existen algunos casos de Sekt elaborados mediante segunda fermentación en botella, pero son excepcionales.



Para la elaboración del espumoso Sekt, generalmente se utilizan vinos blancos de toda la Unión Europea, sobre todo españoles, italianos y franceses.

Es así porque en el Sekt no existe la protección regional como en el caso del Champagne.

En el caso de que el vino base sea de origen alemán pueden llevar la denominación Deutscher Sekt. Y escalando en la pirámide de calidad dentro de esta tipología, en lo más alto estarían los Winzersekt, es decir, Sekt elaborado por pequeños viticultores.

Es aquí donde podríamos encontrar Sekt de calidad: en vinos espumosos que procedan de una de las 13 regiones de Alemania como Rheingau, Pfalz o Mosel, y que especifiquen el origen.

Los mejoresDeutscher Sekt se elaboran con Riesling, mientras que en el Sekt generalmente las variedades utilizadas serán de zonas económicas, como por ejemplo Müller-Thurgau.

Mapa del Prosecco La Gioiosa
Foto: Captura de la web de La Gioiosa, con el mapa de la región donde produce Prosecco

¿Hay más vinos espumosos fermentados en tanque?

No podemos olvidarnos del Asti, que es un vino espumoso que se elabora en la región del Piamonte italiano. Este vino se caracteriza por sus notas florales (rosas), y frutales (melocotón) propios de la uva Moscatel con la que se elabora.

En este caso, la particularidad es que el Asti realiza una única fermentación en tanque presurizado. Es el mosto el que se introduce en el tanque, se añaden las levaduras para que se inicie la fermentación que se para en el momento deseado enfriando el vino.

El Asti normalmente presenta un grado alcohólico bajo y un mayor dulzor que el resto de espumosos.

El Piemonte italiano es uno de nuestros destinos enogastronómicos favoritos. Aquí encontramos bodegas y hoteles con encanto, como el San Maurizio Relais & Chateaux.

Un viaje al Piemonte y al Véneto, pasando por la región de Valpolicella y el Lago di Garda nos permitirá conocer la gastronomía del norte de Italia y algunos de sus vinos más prestigiosos.

Si te gusta la gastronomía y los vinos, puedes viajar con nosotros a los mejores viñedos, bodegas, hoteles y destinos gastronómicos del mundo. Contacta con nosotros si lo que te interesa es que diseñemos un viaje a medida: hola@winestyletravel.com 

vinos espumosos sekt henkell
Foto: Las grandes productores de Sekt mantienen una imagen fresca y juvenil del producto para promocionarlo entre el público joven / @ Henkell

Cinco curiosidades sobre las botellas de vino

19 septiembre, 2018

botellas vino chianti

Existen tipos de botellas de vino con diferentes formas y colores. Encontramos también distintos tamaños. Las botellas del cava son diferentes a las del vino tinto. ¿Sabes por qué? Te lo contamos en este post.

Por Esther Ibáñez

¿Por qué las botellas de vino tienen el tamaño de 75 cl.?

Es una pregunta que puede hacerse cualquier aficionado al vino. ¿Y por qué no un litro, que es el tamaño habitual en muchas otras bebidas?

La explicación tiene que ver con la capacidad pulmonar humana, pues las primeras botellas de vino se fabricaban una a una, soplando el vidrio por un tubo.

Un buen soplador difícilmente alcanzaba un tamaño mayor al de 75 cl. Aunque resulta lógico que las botellas sopladas manualmente diferían en algunos centilitros una de otra, debido a su elaboración artesanal.

Esa medida se fue manteniendo incluso cuando las botellas de vino comenzaron a fabricarse industrialmente, siendo actualmente el tamaño más frecuente.



Por sus hombros las conocerás

Las botellas más comunes son las bordelesas, con los hombros redondeados.

Las borgoñonas tienen los hombros en forma de cono y las llamadas renanas son las más alargadas.

Actualmente muchos vinos se embotellan en botellas de vino troncocónicas, cuyo cuerpo cilíndrico termina en hombros angulosos.

Las botellas de espumosos, preparadas para resistir los seis kilos de presión que se producen en la segunda fermentación en botella, suelen tener las paredes gruesas, la base reforzada y un gollete (circulo en relieve junto a la boquilla) donde se asegura la chapa y posteriormente el corcho.

Todas menos una: el mítico Champagne Cristal de Louis Roederer. La única botella de champagne con fondo plano.

Fue creado en 1876 para uso exclusivo del zar Alejandro II quien sospechaba que alguno de sus múltiples enemigos pudiera esconder un explosivo en el hueco que tienen todas las demás botellas de este espumoso.

Además de las mencionadas tipologías de botellas, existen algunas que caracterizan los vinos de una región en concreto, como por ejemplo las robustas botellas de vino de Oporto, las clásicas de Jerez o las recubiertas por un cestillo de paja, propias del Chianti.

Es curioso que este método que busca proteger la botella de vino de roturas no tiene paternidad conocida y por ello, como muchos de los inventos huérfanos del país transalpino, se dice que fue el mismísimo Leonardo da Vinci a quién se le ocurrió este sistema.

botellas de vino de Muga
Foto: Tamaño de las botellas de vino / @ Bodegas Muga

¿Cómo se llaman las botellas de vino grandes?

Los tamaños grandes tienen nombres de reyes, patriarcas o personajes bíblicos. Son tamaños infrecuentes, que suelen reservarse para celebraciones, conmemoraciones o añadas excepcionales de algunos vinos.

A partir del tamaño de 1,5l llamado Mágnum, los nombres de las botellas y capacidades toman dimensiones bíblicas.

Su manejo resulta complicado y sus rimbombantes nombres difíciles de memorizar:

– Jeroboam (3 litros) Toma su nombre de un Rey de Israel.
– Rehoboam (4,5 litros) Como el hijo del Rey Salomón.
– Matusalem o Imperial (6 litros) Como el patriarca conocido por su longevidad.
– Salmanazar (9 litros). En honor al que fuera Rey de Asiria y Babilonia.
– Baltasar, 12 l. Uno de los tres Reyes Magos.
– Nabucodonosor, 15 litros. Rey de Babilonia.

El color del vidrio importa, y mucho.

La luz es uno de los enemigos acérrimos del vino. Y por ello, casi todos los vinos se presentan en botellas con el cristal oscurecido, en tonos verdosos, marrones o en el más elegante negro.

Muchas de las botellas han sido tintadas con un pigmento que mantiene a salvo al vino de las radiaciones ultravioletas.

Sin embargo, cuando el color del propio vino es tan atractivo como en los rosados y blancos, los bodegueros no pueden resistirse a mostrarlo. Es en estas dos tipologías de vinos donde abundan más las botellas transparentes.

Los expertos catadores son capaces de detectar el llamado “gusto de luz”, una característica negativa que se produce cuando al vino le ha incidido la luz solar.



¿Cuántas copas caben en una botella?

En una botella estándar de 75 cl. se suelen obtener unas seis copas. Cuando el objetivo es catar el vino, pueden servirse algunas más, pues con una pequeña cantidad es suficiente.

Si el vino a degustar es un generoso como el Jerez o el Oporto, podremos servir hasta doce copas a partir de una botella de 75cl.

botella de vino louis roederer
Foto: Botella de Champagne Cristal de Louis Roederer

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International Wine Challenge Merchant Awards elige a Winestyle Travel

14 septiembre, 2018

international wine challenge awards

International Wine Challenge Merchant Awards 2018 reconoce la labor de Winestyle Travel como plataforma online referente en el mundo del vino y los viajes gastronómicos.

Redacción

El certamen International Wine Challenge (IWC) ha reconocido, tras 10 meses de vida de Winestyle Travel como plataforma online dedicada a los contenidos sobre vino, enoturismo y viajes gastronómicos, la labor que llevamos a cabo.

El prestigioso certamen International Wine Challenge Merchant Awards incluye nuestra marca como Finalista a Mejor Plataforma Online 2018.

 

Todo el equipo de Winestyle Travel estamos muy contentos de formar parte del grupo de empresas finalistas en International Wine Challenge Merchant Awards 2018.

Esperamos con mucha ilusión el día en que se harán públicos los ganadores de cada categoría: el próximo 8 de Octubre en el Hotel Palace de Madrid, en una gala dedicada al sector.

Winestyle Travel somos muchos, también eres tu

Winestyle Travel somos una plataforma online con más de 240,000 impactos mensuales entre todas nuestras comunidades. Entre estas comunidades está Instagram con 18,280 seguidores, Twitter con 6,150 y Facebook con 5,720. Muy pronto, se pondrá en marcha también nuestro canal de You Tube 🙂

Trabajamos para contribuir al crecimiento y mejora constante de la comunicación y el marketing digital en el mundo del vino.

Contamos historias de vinos, bodegas, bodegueros, y sobre todo te inspiramos para animarte a viajar y visitarlos.



Nuestra visión de futuro es unir fuerzas para contribuir al desarrollo de las comunidades rurales donde se encuentran las bodegas y los productores agrícolas, y fomentar el consumo de vinos de calidad.

Estamos comprometidos con la sostenibilidad, y por ello contamos con el sello Biosphere Responsible Tourism.

Sobre International Wine Challenge

International Wine Challenge (IWC) tiene más de tres décadas de historia en Reino Unido y cuenta con un gran prestigio entre productores y profesionales del vino a nivel mundial.

Hace 25 años nacieron los premios IWC UK Merchant Awards para reconocer lo más destacado del sector del comercio y distribución del vino, manteniendo el mismo rigor y credibilidad que el certamen de vinos.

Son los más prestigiosos dentro de su categoría y resultan una eficaz plataforma de marketing y un posicionamiento de ventas único en Reino Unido.

William Reed Business Media Ltd., propietaria del International Wine Challenge, edita la revista Restaurant, y fue la creadora de The World´s 50 Best Restaurants Awards.

Se ha convertido en la editorial de referencia en sectores como distribución, alimentación o bebida,y cuenta con más de 70 publicaciones.

Otros premiados en la edición 2018 de International Wine Challenge Merchant Awards

El certámen premia distintas categorías vinculadas con la comunicación y la distribución de vinos.

Entre ellas, mejor carta de vinos donde encontramos entre otros al restaurante Mugaritz (puedes leer aquí los vinos de Guillermo Cruz Alcubierre para Winestyle Travel).

En mejor packaging, Gallina De Piel Wines por Roca Del Crit, la nueva propuesta del sumiller David Seijas desde que dejó El Bulli para emprender nuevos proyectos.

La Ruta Del Vino Somontano o Pago de Carrovejas son algunos de los seleccionados como mejor experiencia enoturística.

Y muchos finalistas más que puedes leer en Finalistas de la Tercera Edición de los International Wine Challenge Merchant Awards 2018.

¡Mucha suerte a todos!

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Champagne y Cava: ¿Cuál es la diferencia?

6 septiembre, 2018

champagne viñedos

Champagne y Cava: dos productos que comparten método de elaboración, pero existen muchas diferencias. Las enumeramos.

Por Esther Ibáñez 

Una copa de cristal contiene un vino amarillo dorado y ligeramente espumoso. ¿Es un champagne o es un cava? La apariencia es muy similar, pero… ¿qué diferencias encontramos entre champagne y cava?

La primera es evidente: el origen. Sólo puede llamarse Champagne al espumoso producido en esta región francesa, procedente de las uvas de un viñedo delimitado totalmente desde 1927.


CASI 90% DE LAS CONTRAETIQUETAS DE CAVA CORRESPONDEN A BOTELLAS PRODUCIDAS EN CATALUÑA


La denominación CAVA, sin embargo, no se circunscribe a una sola región española, aunque la zona del Penedés catalán es históricamente y por concentración de casas productoras la principal área cavista.

Casi un 90% de las contraetiquetas de Cava corresponden a botellas producidas en Cataluña.  Sin embargo es preciso mencionar otras zonas productoras de este espumoso: Extremadura, Aragón, La Rioja o la Comunidad Valenciana.

champagne y cava
Foto: Viñedos labrados por caballos en Champagne / @ www.mkb.photos-Coll. ADT Marne copia.jpg

Cuestión de clima

El clima continental de la región de Champagne no tiene nada que ver con el mediterráneo de las zonas productoras españolas de Cava. Así que el clima del champagne y del cava son muy distintos.

Por ello es evidente que el grado de maduración de la uva va a ser mayor en nuestras latitudes, donde se goza de un mayor número de horas de sol al año.

La temperatura media es más elevada en España donde son menos frecuentes las heladas que sí acechan en Champagne. Sin embargo, la pluviometría es mucho más generosa en los viñedos franceses de Champagne.

No te pierdas el artículo Cómo crece la vid para comprender mejor la importancia del clima en el viñedo.

Champagne y cava
Foto: Copas de Champagne / @ Reyzvikh



 

Las variedades del Champagne y del Cava

En cuanto a las variedades, las permitidas en Champagne son principalmente tres: Chardonnay, Pinot Noir y Meunier. Otras como la Arbane o Pinot Gris están autorizadas pero apenas representan en conjunto el 0,3% del viñedo de Champagne.

En España, también se puede elaborar Cava con las variedades francesas Chardonnay y Pinot Noir, pero el abanico de uvas autorizadas es mucho más amplio.

De hecho, la composición más habitual de los cavas es un coupage de Macabeu, Xarel·lo y Parellada.

También es posible encontrar cavas elaborados con Garnacha o Monastrell, y la Trepat es una variedad muy habitual en los cavas rosados, por ejemplo los que elabora la bodega Carles Andreu en DO Conca de Barberá.

cava llopart
Foto: Botellas de cava en crianza / @ Caves Llopart

Con los pies en el suelo

El suelo donde se asienta el viñedo de champagne es especialmente calcáreo, con afloramientos de tiza y margas.

Aunque se distinguen distintos terroirs en las cuatro principales subzonas de La Champagne (Côte des Blancs, Montaña de Reims, La Marne y Còte des Bar) el componente calcáreo es común a todos ellos.


EL CAVA ES UN MUNDO. INCLUSO LA MISMA VARIEDAD, ELABORADA EN UNA ZONA U OTRA, TENDRÁ MATICES MUY DISTINTOS


Debido a la diversidad de localizaciones en la Península Ibérica donde se elabora el Cava, difícilmente podremos hablar de características comunes en cuanto a los suelos donde se asientan las vides de las que se acaba elaborado el Cava.

Sin embargo, esta falta de homogeneidad puede tomar valor si se lee en términos de riqueza: cada Cava es un mundo. Incluso la misma variedad, elaborada en una zona u otra tendrá matices muy distintos.


enoturismo en champagne
Foto: La Champagne y las regiones donde se produce Cava, especialmente en Penedés, ofrecen una amplia propuesta de actividades de enoturismo para disfrutar del producto y del entorno / @ www.mkb.photos-Coll. ADT Marne

El marketing del champagne y el cava

Otra de las diferencias entre uno y otro espumoso es que el champagne ha sabido posicionar cada una de las botellas que produce en un segmento alto y es considerada una bebida de prestigio a nivel internacional.

En el sector del Cava existen varias casas que han logrado una altísima calidad de producto y que sus etiquetas se posicionen en un segmento premium. Recaredo o Cavas Llopart son algunas de ellas.

Pero la gran mayoría de este espumoso se cotiza a precios muchísimo más asequibles que el champagne.

En definitiva, Champagne y Cava comparten en esencia un método, el que ideó el monje benedictino Dom Perignon en el s. XVII y que se basa en una segunda fermentación del vino en la botella.

Un método, llamado “champanoise” que los diferencia de la elaboración de otros espumosos europeos como el Proseco y el Asti italianos o el Sekt alemán, que realizan una segunda fermentación en tanque presurizado.

No te pierdas el artículo El Terroir Excepcional del Champagne para saber más sobre este producto. Y si eres viajero/a, una escapada a La Champagne antes de Navidades es el fin de semana perfecto.

Copyright de la foto de portada: ©www.mkb.photos-Coll. ADT Marne

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¿Cómo se hace la vendimia?

2 septiembre, 2018

fiesta de la vendimia jerez

Agosto, septiembre y octubre son meses de vendimia en el hemisferio norte. Las regiones más cálidas empiezan a vendimiar antes, y las frías, un poco más tarde. Pero ¿toda la uva para elaborar vinos se vendimia igual? Sigue leyendo y lo descubrirás.

Por Glòria Vallès

Numerosas regiones nos invitan estos días a su Fiesta de la Vendimia. La Pisa de la Uva en Jerez de la Frontera es quizás la más conocida (a esta festividad corresponde la foto de la portada).

Pero tenemos celebraciones similares en varias regiones vitivinícolas: la Fiesta de la Vendimia en La Rioja Alavesa, o  la Fiesta de la Vendimia de Ribera del Duero entre muchas otras.

Además de divertirnos pisando uva, estas regiones viven en el momento de recoger la uva el instante crucial para la elaboración de sus vinos. El pasado 22 de agosto fue el primer día de recolección en la Denominación de Origen Protegida Somontano, donde las uvas blancas Gewürztraminer y Chardonnay abren cada año el paso a vendimiar el resto de variedades.

También en la Denominación de Origen Empordá, la semana del 20 de agosto dio inicio a a la recolección de las variedades blancas. Según datos del Consejo Regulador, la previsión de producción será de unos 60 mil hectolitros en la vendimia de 2018.

En cambio en la Denominación de Origen Cava, empezó el 8 de agosto, un poco tarde comparada con años anteriores en la misma región, y dos semanas antes que en otras denominaciones.


EL VINO TIENE LA DIFICULTAD DE EXPLICARSE A SÍ MISMO. A VECES CUESTA ENTENDER EL POR QUÉ DE LAS COSAS.


¿Pero sabemos por qué cada región y cada uva tiene fechas distintas de vendimia? ¿Podríamos decir, según fecha de vendimia y cómo se lleva a cabo, que tipo de vino obtendremos? ¿Es mejor vendimiar a mano o a máquina?

El vino tiene la dificultad de explicarse a sí mismo. A veces cuesta entender el por qué de las cosas, así que con este artículo pretendo hacértelo fácil si no formas parte de este mundo y quieres saber cómo se hace la vendimia.

uva lista para vendimiar en Ribera del Duero
Foto: Uva Tempranillo de Ribera del Duero / @ Ruta del Vino Ribera del Duero

Sin azúcar no hay vino

Antes de seguir leyendo, te recomiendo que leas este artículo sobre ¿Cómo crece la vid? Te ayudará a comprender en qué momento comienza la vendimia y qué importancia tienen el sol y los nutrientes en todo el proceso.

Y cuando hayas leído ¿Cómo crece la vid? sabrás que el ENVERO, junto con la VENDIMIA, es uno de los momentos clave en el proceso de elaboración del vino. Nos avisa que la uva empieza a madurar.


CADA VARIEDAD DE UVA TIENE UN TIEMPO DE MADURACIÓN DIFERENTE


A partir de este momento, los enólogos y viticultores siguen de cerca la maduración de la uva. Determinar la fecha más adecuada de la vendimia es uno de los momentos clave para obtener un buen vino.

La temperatura puede ser un factor determinante. Por ejemplo, la bodega Raventós y Blanc en 2017 tuvo que adelantar diez días la fecha de la vendimia debido a que Penedés registró la temperatura más elevada de la historia ese año: 40 grados el 4 de agosto.

En 2018 Raventós y Blanc, así como otras bodegas, han vuelto a la normalidad: 20 de agosto ha sido el primer día de vendimia en esta finca.

Cada variedad de uva tiene un tiempo de maduración diferente. La Chardonnay madura más rápido que la variedad Tempranillo, por ejemplo.



Y cada estilo de vino requiere de un grado de maduración diferente. La maduración va asociada al nivel de azúcar de la uva, pero también a la maduración de la piel y las semillas de la misma. El reto está en el equilibrio.

Estilos de vino como el cava o el champagne precisarán de uvas más ácidas y con menos azúcar. Estas son las que se recogen primero. Los vinos de guarda en cambio, se elaboran con uvas muy maduras y por lo tanto son las que se cosechan más tarde.

vendimia a mano en caves castellroig
Foto: Vendimia a mano en viñedos emparrados de Castellroig, bodega miembro de la asociación Qalidés / @ Castellroig

Vendimia a mano o a máquina, ¿cuál es mejor?

Elegir entre una vendimia a mano o una vendimia a máquina dependerá de muchos factores. Entre ellos, los más importantes: cómo está plantado el viñedo, coste y disponibilidad de mano de obra y elección del estilo de vino que queremos elaborar.

Otros aspectos, como la climatología o la inclinación del viñedo, pueden ser determinantes. Regiones como Priorat en España, Douro en Portugal o Mosel en Alemania, por ejemplo, están plantadas en terrazas y en ellas no se puede llevar a cabo la vendima mecanizada.

En principio la calidad de la uva podría ser buena en ambos casos. El criterio más importante no será el de la calidad, si bien hay viticultores que consideran que la vendimia a mano les permite recolectar uvas con una calidad superior.

¿Qué importancia tiene el viñedo en la elección del tipo de vendimia?

La respuesta a esta pregunta es fácil. Los viñedos plantados en vaso, sin emparrar, no dan otra opción que la vendimia a mano.

Los viñedos emparrados pueden ser vendimiados a mano o a máquina, en este caso la elección dependerá de los otros factores.

Por ejemplo, en una región donde llueve mucho la vendimia a máquina puede ser más adecuada (descubre qué pasa en el viñedo si llueve mucho).

viñedos de Vintae plantados en vaso
Foto: Trabajador en los viñedos de El Pacto de Vintae, plantados en vaso / @Vintae



 

¿Qué ofrece la vendimia a máquina?

La vendimia a máquina es más rápida y puede realizarse de noche. De este modo, las uvas de variedades como la Sauvignon Blanc que maduran muy rápido entrarán a bodega con una misma graduación.

Recordemos: a más maduración, más azúcar y por lo tanto, mayor grado de alcohol en el vino.

La vendimia nocturna favorece el ahorro energético gracias a que la temperatura ambiente es inferior y por lo tanto no es necesario enfriar las uvas antes de la fermentación.

En su contra, la vendimia a máquina no permite selección de uvas, de modo que tendremos el riesgo de mezclar uvas sin madurar o poco sanas con el resto de uvas.

Estilos de vino que precisan de racimos enteros para su elaboración, como el Beaujolais, no podrán ser vendimiados a máquina.

Muchos optan por la vendimia a mano

En general, las bodegas que elaboran vinos de alta calidad se deciden por la vendimia a mano. Es más lenta y precisa de un equipo de vendimiadores temporeros que cortan uno a uno los racimos.

La vendimia a mano permite realizar una primera selección de uva en el viñedo, dejando las uvas verdes sin recolectar.

Así conseguimos racimos intactos que producen un mosto limpio y puro en vinos blancos, y la posibilidad de fermentar y macerar los racimos enteros en los vinos tintos.

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¿Cómo elijo el vino para la comida?

25 julio, 2018

stags leap vino

¿Cuál es el mejor maridaje? ¿Cómo puedo saber que estoy eligiendo bien el vino para la comida? ¿Qué vino tengo que servir con este plato? Estas son quizás las preguntas que más me han hecho a lo largo de mi carrera. Te cuento mis 5 secretos para saber maridar (para principiantes).

Por Glòria Vallès 

Si quieres ser un experto en maridajes, este artículo no es para ti. Te convendría más leer “Qué vino con este pato” del fantástico sumiller Ferran Centelles. Ferran sí es un especialista en maridajes 🙂 También deberías comprar “La cocina aromática” del gran experto en esta materia, François Chartier.

Pero si lo que buscas son algunas ideas básicas para principiantes, con las que por fin saber cómo puedes elegir el vino para la comida que vas a servir, este artículo lo he escrito para ti. En pocos minutos aprenderás las reglas básicas para quedar bien con tus invitados cuando eres tu quien elige el vino.


SI QUIERES SER UN EXPERTO EN MARIDAJES DEBERÍAS LEER A FERRAN CENTELLES Y A FRANÇOIS CHARTIER


El maridaje es una ciencia inexacta, en la que aspectos como la subjetividad de la percepción o el gusto personal tienen mucho que aportar.

Es difícil hablar del maridaje perfecto, la elección perfecta del vino para la comida, pero tampoco sería este mi objetivo. Lo que quiero es dar respuesta a todas esas personas que me preguntan ¿cómo puedo elegir el vino para la comida sin equivocarme?

Tienen poca o ninguna experiencia en el mundo del vino – y ninguna pretensión de convertirse en expertos –  y buscan respuestas fáciles para aplicar en el día a día, en casa o saliendo a cenar con los amigos.

Cada sumiller tiene su propuesta de maridaje perfecto. Por ejemplo puedes leer la idea de maridaje perfecto del sumiller Unai Mata en este post, o conocer nuestras sugerencias para acompañar los platos de pasta aquí.

A grandes rasgos, estos son mis 5 secretos (a voces) para elegir un vino para la comida

vino para la comida



1. La sal de la vida

Una comida preparada con un toque salado, en general es fácil de maridar. Los vinos se mostrarán menos astringentes, menos amargos y menos ácidos. Por el contrario, su cuerpo parecerá mayor.

Los platos en los que domina el gusto salado son por lo tanto de bajo riesgo. Si no queremos equivocarnos, vayamos por aquí 🙂

2. No sin mi ácido

Al vino le gustan las comidas ácidas. Si servimos un plato que tiene toques de acidez (un ceviche, por ejemplo), el vino en general reaccionará mostrándose con más cuerpo, más fruta y lo notaremos un poco más dulce.

Hay que tener en cuenta que si la comida es muy ácida, sentiremos una menor acidez en el vino, así que en estos casos quizás nos conviene servir un blanco de regiones frías, por ejemplo Alemania o Austria, que no contengan azúcar residual.

Nuevamente, la acidez del plato puede ser una gran aliada a la hora de elegir el vino.


LOS PLATOS EN LOS QUE DOMINAN LOS SABORES SALADO O ÁCIDO SON MENOS ARRIESGADOS QUE LOS PLATOS DULCES O AMARGOS


ceviche y vino

3. Entre el dulce y el amargo

Aquí ya entramos en terrenos pantanosos. Elegir un vino para un plato dulce o una receta en la que domina el amargo puede ser tarea complicada. Pensemos por ejemplo en los pasteles o el chocolate amargo: ¿conocemos algún vino que pueda acompañarlos y no salir perjudicado?

Mi recomendación: vayamos a por un vino dulce. La comida dulce provoca una sensación de mayor amargor, astringencia y acidez en los vinos (los sentiremos más duros en el paladar). Probablemente la percepción del alcohol también será mayor.

Por el contrario, perderemos sensación de cuerpo, dulzor y fruta, así que vale la pena prestar atención. Conclusión: con los platos dulces, vinos dulces.

Si no has probado nunca un chocolate amargo con un vino Oporto, no sabes de lo que estoy hablando. Toma nota y no te lo pierdas porque la combinación es deliciosa.


EL PICANTE ES QUIZÁS EL SABOR MÁS ARRIESGADO A LA HORA DE ELEGIR UN VINO


3. Red Hot Chili Peppers

Además de un grupo de música, los red hot chili peppers son pimientos rojos picantes. Y el picante es complicado cuando de maridajes se trata.

Los platos picantes, por ejemplo los tradicionales de la comida coreana o la mexicana, provocarán una sensación de elevada astringencia y acidez en los vinos.

Sentiremos una mayor presencia de alcohol y perderemos la fruta y la riqueza del vino. Así que atención con las combinaciones. Y en determinados casos, no hay nada de malo en tomarnos una cerveza con las cenas picantes 😉

5. Hay vinos más fáciles que otros

Si no quieres fallar en tu elección, en el momento de elegir un vino para la comida, busca vinos versátiles.

¿Suena fácil verdad? Pues lo es: vinos que hayan pasado poco o ningún tiempo de crianza en madera, y vinos sin azúcar residual.

Evita los vinos muy estructurados y con elevados niveles de taninos, a no ser que vayas a servir un cordero lechal o un plato igual de completo en sabores y con una buena dosis de grasa (el churrasco también encajaría aquí).

 

Y finalmente, un clásico: elegir vinos de la región donde estás es siempre recomendable (doy por hecho que no vives en la selva amazónica). No solamente porque seguramente son buenos, sino porque así contribuimos a la sostenibilidad del planeta y al desarrollo rural.

No es un tópico: los vinos locales servidos en la misma región requieren menos consumo de combustibles para el transporte y ayudan a las pequeñas y medianas empresas a obtener un precio justo por sus productos.

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comida y vino

Vino tinto: conoce todas sus características

10 julio, 2018

copas de vino tinto

El vino tinto es un imprescindible en la cultura gastronómica de nuestro país. El interés creciente por los vinos internacionales y la expansión de las tiendas de vinos online pone a nuestro alcance referencias procedentes de todas las regiones del mundo. Son vinos con características muy diversas capaces de sorprender y entusiasmar a los consumidores más exigentes. Pero ¿sabemos cómo reconocer un buen vino tinto?

Redacción

Disfrutar de una copa de vino es uno de los grandes placeres que nos ofrece la gastronomía. Si bien podemos elegir entre muchos tipos de vino – blanco, rosado, tinto, espumoso, fortificado… – el vino tinto representa el 72’9 % del total de vino que se consume en España. Cataluña, País Vasco y Baleares son las comunidades autónomas donde más vino se consume per capita según el informe ‘Panorama actual y perspectiva del sector vitivinícola 2017’ publicado por EAE Business School.

El consumidor está cada vez mejor informado, los cursos de cata de vinos y las webs donde podemos encontrar recomendaciones son cada vez más y mejores, y aún así a veces es difícil elegir entre tanta oferta. Necesitamos un poco de información y conocimientos básicos para poder elegir con éxito.

Cuando nos decidimos a comprar vino tinto, la elección siempre dependerá en gran medida de los gustos y preferencias personales. Podríamos decir que no hay vinos buenos o malos, sino vinos adecuados para ocasiones y públicos distinos. 

Aún así, existen algunas características comunes a cualquier vino tinto que pueden ayudarnos a descubrir los rasgos que conforman su personalidad única y saber si encajan con nuestras preferencias.

Sabiendo un poco sobre el vino que queremos comprar y conociendo nuestros propios gustos podremos elegir la mejor opción en cada ocasión.

vino tinto scala dei

Cinco pasos para descubrir el vino tinto

El vino tinto posee cinco aspectos principales que nos van a dar pistas sobre su personalidad. Además de tratar de obtener información sobre la región y el viticultor y/o bodeguero que lo elabora, para descubrir un vino tinto podemos fijarnos en su acidez, cuerpo, dulzor, fruta y taninos.

Paladares poco entrenados pueden confundir estos aspectos, por ejemplo la fruta con el dulzor, así que presta atención para saber cómo diferenciarlos 😉


EN CLIMAS FRÍOS O CON AMPLIA DIFERENCIA DE TEMPERATURA ENTRE DÍA Y NOCHE, LOS VINOS SERÁN MÁS ÁCIDOS 


ACIDEZ

En primer lugar, la acidez. La sentiremos en los laterales de la lengua y nos hará salivar más o menos en función de su intensidad.

La acidez en los vinos, en principio, viene determinada por las condiciones climáticas en las que crece la uva. Por ejemplo, en climas fríos o con amplia diferencia de temperatura entre día y noche, los vinos serán más ácidos. En climas cálidos, la acidez será normalmente menor mientras que la madurez de la fruta será superior.

En un mismo viñedo podemos encontrar distintos grados de acidez si, por ejemplo, las vides están plantadas en distintos niveles en los que el grado de insolación es diferente. Aunque este tema lo explicaremos otro día porque tiene su propia complejidad 😉

Siguiendo con la acidez del vino: si nos gustan los vinos con cuerpo, lo ideal es elegir un vino tinto de poca acidez. Cuanto más ácido sea el vino, la percepción del mismo en la boca resultará más ligera. Un ejemplo de vino tinto con cuerpo sería un vino tinto de Toro (región muy cálida), mientras que un vino tinto ligero podría ser un Pinot Noir de la Borgoña (región continental más fría).


EL CUERPO DE UN VINO SE REFIERE A LA PERCEPCIÓN DE VOLUMEN Y PESO DEL VINO EN LA BOCA


CUERPO

En segundo lugar, la percepción del cuerpo del vino nos puede ayudar a elegir. El cuerpo se refiere a la percepción de volumen y peso del vino en la boca. Depende de muchos factores, entre ellos la variedad de la uva con la que se ha elaborado el vino tinto, su graduación alcohólica y cómo ha sido el proceso de elaboración del vino (con o sin crianza, maceraciones más o menos largas, decisión de mantener azúcar residual…).

DULZOR

El tercer factor que podemos tener en cuenta es el dulzor. Podemos percibir este dulzor como una textura oleosa en el centro de la lengua.

El dulzoe está relacionado con el azúcar residual que permanece en el vino tinto tras la fermentación. Podría darse el caso de que percibimos una cierta sensación de dulzor debido a la glicerina que se produce con la fermentación.

Es decir, no es lo mismo un vino tinto dulce que se consigue parando la fermentación para obtener azúcar residual (por ejemplo un vino tinto de La Valpolicella, Italia), que un vino con elevada concentración de glicerol (glicerina), que es un tipo de alcohol. Este último aporta sensación de dulzor a los vinos secos pero no estamos hablando de un vino dulce.

Para evaluar el nivel de dulzor, los expertos recomiendan fijarse en los bordes de la copa, ya que los vinos más dulces resultan más viscosos.


LOS TANINOS SON COMPUESTOS PRESENTES EN LA PIEL Y LAS SEMILLAS DE LA UVA. EN EL VINO TINTO PUEDEN PROCEDER TAMBIÉN DE LA CRIANZA EN LA BARRICA.  


 

FRUTA Y TANINOS

Finalmente, el vino tinto contiene dos ingredientes fundamentales: la fruta y los taninos. El tipo de uva con el que está elaborado el vino tinto puede dar como resultado un vino con sabores más o menos frutales, por ejemplo los que nos recuerden a las moras silvestres en los vinos elaborados con la variedad syrah. O los clásicos aromas vegetales de la Cabernet Sauvignon, como el pimiento verde.

Por otro lado, los taninos son compuestos presentes en la piel y las semillas de la uva que aportan estructura al vino tinto. Los taninos también pueden proceder de la crianza en barrica, y en ambos casos pueden ser maduros y sedosos o más bien secantes.

Todo dependerá de en qué grado de madurez se ha vendimiado la uva, Cómo y por cuánto tiempo se ha macerado y cómo es la madera en la que se ha criado. 

En cata, podemos apreciar los taninos como un amargor en la parte frontal de la lengua. La presencia de estos elementos fenólicos tiene múltiples efectos beneficiosos para el organismo.

Según los últimos estudios relacionados con un consumo moderado de vino tinto, los taninos aportan propiedades antioxidantes, astringentes y antiinflamatorias, ayudan a reducir el colesterol y prevenir enfermedades degenerativas.

Con tantas posibilidades a nuestro alcance, ¿cómo acertar a la hora de comprar vino tinto? Lo ideal es que tu bodega o tienda de vinos habitual pueda ofrecerte una cata en la que evaluar de primera mano las características de cada vino.

Si optas por una tienda de vinos online, presta atención a las especificaciones que ofrecen en relación a la variedad, añada, etc., y no dudes en pedir información adicional que pueda ayudarte a conocer más a fondo cada referencia. Cada vino tinto es un mundo, listo para ser descubierto y disfrutado. Atrévete a embarcarte en este viaje apasionante.

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uvas de vino tinto

¿Qué pasa en el viñedo si llueve mucho?

1 junio, 2018

viñedo con lluvia

Vivimos un momento climático muy cambiante y el viñedo lo sufre. La falta de agua es un gran problema, pero el exceso de lluvias también puede llegar a serlo. Os contamos qué pasa en el viñedo cuando se da un exceso de lluvia y de humedad.

Redacción

El agua es imprescindible para el viñedo. Junto con los nutrientes, la luz del sol, el dióxido de carbono y una temperatura adecuada, el agua logra que la vid pueda desarrollarse y darnos uva.

Sin agua, la vid no crece. ¿Pero qué pasa cuando el viñedo recibe exceso de agua? Si llueve demasiado, especialmente en épocas concretas del año, los problemas para los agricultores pueden multiplicarse.

¿Cuándo no debería caer lluvia excesiva?

Durante la época de crecimiento de la vid, el exceso de agua puede ser perjudicial.

Esto es entre marzo y mayo en el hemisferio norte, en regiones como Italia, España y Francia. Y entre septiembre y noviembre en el hemisferio sur, en regiones como Sudáfrica, Chile o Argentina.

Si llueve demasiado en esta época, la parte verde planta se concentra en crecer y crecer, y se olvida de destinar azúcar a la formación y crecimiento de la fruta.

Además, el desarrollo excesivo de hojas, zarcillos y sarmientos creará un exceso de sombra en el viñedo, que a su vez también limita el crecimiento de la uva y facilitará el crecimiento de hongos.

Los hongos como el mildiu pondrán en riesgo la salud de la vid, que entre otras cosas producirá uvas sin aromas afrutados y posiblemente con sabores amargos.

En casos muy extremos, las raíces de la vid podrían llegar a saturarse de agua y morir si en el viñedo llueve mucho y la tierra no tiene tiempo suficiente para drenar el exceso de agua.

gotas de lluvia en el viñedo

Agua y humedad no siempre son lo mismo en el viñedo

Si bien el exceso de agua no es bueno para el viñedo, la humedad puede llegar a ser positiva en determinadas regiones y en unas condiciones climáticas específicas.

Es el caso de los vinos elaborados con Podredumbre Noble, una podredumbre de la fruta causada por el hongo Botrytis cinerea. Esto ocurre por ejemplo en la región de Tokaj, en Hungría, en varias regiones de Alemania y Austria, o en Sauternes, Francia.

En estas zonas las condiciones climáticas son ideales porque las mañanas son nubladas y húmedas y las tardes soleadas y secas.

El exceso de humedad durante la mañana es justamente lo que favorece el desarrollo del hongo tan deseado, pero tiene que ir acompañada del sol y las tardes secas.

Vinos como el Oremus Tokaj Aszú de Vega Sicilia se elaboran con este tipo de uvas.

viñedo con podredumbre noble tokaj

Frente a la lluvia, prevención

La mejor forma de hacer frente al exceso de lluvias es la prevención. En regiones donde habitualmente llueve, el agricultor ya tiene en cuenta este factor y diseña la plantación del viñedo para hacerle frente.

En estas regiones, las vides se trabajan de forma que se garantice una buena aireación entre hojas y frutas, evitando así las temidas infecciones por hongos.

Otro elemento que utilizan los agricultores en regiones muy fértiles donde el agua no escasea y a menudo es abundante, es plantar las vides con elevada densidad. Es decir, plantar más vides por hectárea.

En una zona poco fértil y seca haríamos lo contrario, con el objetivo de que las plantas tuvieran más acceso a nutrientes y agua. Pero cuando el agua abunda, lo que buscamos es que las vides compitan entre sí.

En definitiva, el gran problema se encuentra en viñedos que han sido pensados para aclimatarse a una región seca, y por cambios de climatología en esta región llueve mucho de forma intensiva en época de crecimiento.

El cambio climático es sin duda un gran reto para la producción de vino (y para la agricultura en general), y si bien la mayor amenaza es el aumento de las temperaturas y la sequía, en determinados casos el exceso de lluvia puede llegar a convertirse también en un problema.

Si quieres saber más sobre el impacto del cambio climático en el viñedo puedes leer este artículo.

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Cada día nos gusta más, pero ¿cómo se elabora el vino rosado?

16 mayo, 2018

vino rosado

Cada año cuando llega primavera hablamos de rosados. Y es que poco a poco van llegando más vinos rosados al mercado que vale la pena conocer. Pero, ¿sabemos cómo se elabora el vino rosado? Os contamos los detalles y os recomendamos algunos rosados para dar la bienvenida al calor.

Por Glòria Vallès

Si bien en España el vino rosado todavía no es aplaudido como debería, cada año hay más y mejores propuestas de las bodegas de nuestro país. Este es un vino versátil, fácil de beber y con poca estructura que puede ser protagonista de cualquier aperitivo o buen acompañante de muchos platos.

En Francia el vino rosado es desde hace tiempo muy reconocido, y en Estados Unidos durante los últimos años se ha convertido a los vinos rosados en los reyes de la fiesta cuando llega el buen tiempo.

La Provenza, en Francia es el lugar que nos viene a la mente cuando hablamos de vino rosado. Históricamente es aquí donde nos dirigimos para disfrutar de lavandas, paisajes bucólicos y buenos vinos rosados. En esta región la mayoría de los vinos que se producen son rosados pálidos y de cuerpo ligero, con delicados aromas de frutos rojos y pomelo.

Si quieres degustar algunos de los mejores rosados de la Provenza, elige entre los galardonados durante el Decanter World Wine Awards 2017 Es una muy buena opción para iniciarse. Empezando quizás por uno de los rosados más famosos, The Whispering Angel, y su primo hermano, Rock Angel de Chateau D’Esclans.

vino rosado rock angel
FOTO: Instagram The Whispering Angel

Hablamos de vinos rosados, pero no de tópicos

Si bien es fácil caer en tópicos cuando hablamos de vinos rosados, no hay que ser excesivamente eufóricos con este tipo de vino. Ciertamente se elaboran muchos rosados de baja calidad, pensados para no ser analizados sino consumidos bien fríos en un entorno de fiesta, picnics y encuentros al aire libre. Incluso con cubitos de hielo, ¡toda una ofensa para los amantes del buen vino! El marketing hace todo lo demás 😉

Pero sería injusto decir que todos los rosados son así. Muchas bodegas hacen esfuerzos enormes para mejorar la calidad y la imagen que tienen sus vinos rosados, a pesar de que venderlos siempre resulta mucho más difícil que en el caso de vinos blancos o tintos. DO Cigales o DO Navarra son las denominaciones que en España están liderando esta categoría.

Antes de entrar en detalles, respondemos a nuestra promesa realizada al principio del articulo: ¿cómo se elabora el rosado?

vino rosado francés

¿Cómo se elabora el vino rosado?

Existen principalmente tres formas diferentes para elaborar un vino rosado, y no todas ellas están permitidas en la Unión Europea. La primera opción es prensar directamente la uva (sabemos que la uva de los vinos rosados es uva de variedades tintas).

En el caso del rosado, el prensado se hace como en los vinos blancos, sin pre-fermentación ni maceración. Con este tipo de prensado se obtiene un color ligero, muy delicado, y logramos vinos con poco tanino.

La segunda opción para elaborar vinos rosados es la maceración corta. En este caso, la uva tinta se deja macerar durante un tiempo para poder extraer color. El tiempo de maceración dependerá de cuánto tanino y color queremos extraer, incluso pudiendo llegar hasta el inicio de la fermentación. El mosto flor se extrae y se fermenta a baja temperatura como un vino blanco.

Última opción, y la menos utilizada: añadir una pequeña cantidad de vino tinto al vino blanco, siendo esta una técnica que no está permitida en la UE. Solamente en las regiones del Nuevo Mundo, y para elaborar rosados de bajo precio, se utiliza esta opción.

vino rosado chivite
FOTO: Bodegas Chivite

Rosados para descubrir (si no los has probado todavía)

Chivite Las Fincas Rosado: vino rosado de una bodega emblemática y que nació de las conversaciones entre Julián Chivite y el chef Juan Mari Arzak, gran enamorado de los vinos rosados.

Las variedades que dan vida a este rosado son Garnacha y Tempranillo cultivadas en un clima atlántico continental, en la Finca de Legardeta. Chivite Las Fincas Rosado es el primer vino elaborado por el Grupo Chivite amparado bajo la Indicación Geográfica Protegida Vino de la Tierra 3 Riberas.

Jean Leon 3055 Rosé: Un rosado fresco, delicado y elegante. De color rosa pálido, ha sido elaborado con la variedad Pinot Noir con una fermentación durante 15 – 20 días. Esta variedad es propia de climas fríos y resulta difícil extraer su color. En España muchas veces nos sorprende, como en este caso. El número 3055 representa la licencia de taxista de Jean Leon en Nueva York y nos descubre al hombre tras la leyenda, el humilde origen de un idealista que alcanzó su sueño de fundar el restaurante más famoso de Hollywood y elaborar un  vino con su nombre.

Flor de Muga Rosé: Garnacha 100% elaborada con mosto flor (el primer mosto que obtenemos del aplastamiento de la uva, sin prensarla) y con una maceración corta. Vino elegante y fresco procedente de viñedos viejos.

Y después de hablar de los grandes rosados de España, todos elaborados por bodegas de elevado prestigio, no podemos irnos sin recomendar un rosado sorprendente de una bodega muy pequeña: Vinya del Metge de Cellers de’n Guilla en la DO Empordá. Elaborado con 85% de garnacha roja y 15% garnacha tinta, resulta en un vino delicado, fresco y equilibrado.

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vino rosado jean leon
FOTO: Jean Leon, Familia Torres

El terroir excepcional del Champagne

7 mayo, 2018

champagne dom perignon

“En la victoria lo merezco y en la derrota lo necesito”. Esta frase atribuida a Napoleón III expresa a la perfección qué es y qué significa el champagne. Para quienes aman este producto pero lo conocen poco, hablamos hoy de los tipos de champagne, la región donde se elabora y de por qué un viaje a La Champagne resulta imprescindible.

Por Sergio Esteva

Para quienes no han visitado nunca Reims y la región de La Champagne, quizás la curiosiad de conocer cómo se elabora el champagne que se sirve en las grandes celebraciones y qué determina su calidad puede ser la excusa perfecta para plantearse el viaje. Mientras tanto, os damos un poco de información sobre el producto, para ir abriendo boca.

En su proceso de elaboración, el champagne comienza siendo un vino tranquilo, sin burbujas. Generalmente, las uvas que se cosechan para elaborar el vino base para champagne tienen niveles más bajos de azúcar y mayor acidez, y los enólogos acostumbran a obtener vinos base de una graduación entre 10% y 11%.

El vino tranquilo se mezcla con otros vinos de cosechas anteriores hasta obtener un vino base. Dicho vino base es propio de cada casa productora (conocida como Maison), es su sello distintivo.

¿Cómo se elabora el Champagne?

Los pasos que se siguen en la elaboración mediante el Método Tradicional (Champenoise) son: primero la elaboración y embotellado del llamado vino base, que normalmente tiene aromas neutros y una elevada acidez.

El enólogo podría decidir realizar la fermentación maloláctica antes de la segunda fermentación, o incluso realizar una crianza en barrica para lograr lo que se llama vinos “reserve”, que tendrán un rol importante en la creación del coupage o blending (la mezcla de distintos vinos, procedentes de variedades, viñedos y vendimias diferentes).

Al vino base se le añade licor de tiraje, que incluye vino, azúcar, levaduras, nutrientes de levadura y agentes clarificantes. Las botellas se tapan y se almacenan en posición horizontal en un ambiente oscuro y en buenas condiciones de temperatura y humedad.

Puesto que el vino base es una mezcla de vinos obtenidos de varias vendimias, y por este motivo las botellas no pueden llevar impreso una añada en la etiqueta. Solamente encontraremos el año de vendimia en una etiqueta de champagne cuando el vino base no sea producto de la mezcla de varias añadas.

Y esto ocurre, única y exclusivamente, cuando el enólogo considera que el vino de una determinada cosecha es de una excelencia tal que no vale la pena mezclarlo. Es el caso de los champagne premium de cada casa, como el prestigioso Dom Pérignon y que veremos más adelante.

champagne louis roederer
FOTO: Louis Roederer Millesime 2011

Volviendo a la elaboración, con la mezcla del licor de tiraje y el vino base conseguimos que se produzca una segunda fermentación alcohólica en la misma botella, de modo que el azúcar se transforma en alcohol y dióxido de carbono. Este último no es más que las codiciadas burbujitas que permanecerán atrapadas en la botella hasta el momento de la celebración.


DURANTE LA SEGUNDA FERMENTACIÓN APARECEN LOS AROMAS DE PAN, TOSTADOS Y BOLLERÍA QUE APORTAN FINEZA Y COMPLEJIDAD AL CHAMPAGNE


Al final de la segunda fermentación las levaduras mueren y precipitan. Esto ocurre porque ya no les queda más azúcar, su alimento para sobrevivir. Con el llamado remuage (movimiento de las botellas para ayudar a la sedimentación), se les ayuda a depositarse al fondo de la botella. Es en estos momentos  cuando surgen los aromas de pan, tostados y bollería, que aportan fineza y complejidad al champagne.

Tras un tiempo de crianza en la botella, en los llamados pupitres (que fueron utilizados por primera vez por Madamme Clicquot en Veuve Clicquot) se eliminarán las partículas sólidas que se han ido acumulando dentro de la botella. Estas partículas se trasladan al cuello de la misma para que formen un conjunto sólido que, después de ser congelado, se extraerá en el proceso de degüelle.

FOTO: Pupitres en las Crayeres de la Maison Veuve Clicquot en Reims.

No es lo mismo champagne Brut que Brut Nature

El próximo y último paso en el proceso de elaboración del champagne es cuando se decide qué se quiere elaborar. Porque los diferentes tipos de champagne se clasifican por el contenido de azúcar residual que tienen, aportado por el llamado licor de expedición en el dosage, y que se mide en gramos / litro (g/l). Añadir el licor de expedición permite equilibrar la acidez y ayudar a desarrollar los aromas.

En base a esto, tendremos un rango de champagne que va desde el conocido Brut (menos de 15 g/l) hasta el Demi Sec (entre 33 y 50 g/l). Cuando no se le añade azúcar al “licor de expedición”, tendremos el célebre Brut Nature o Zéro Dosage.

En función a la cantidad de azúcar que tiene, el Champagne se clasifica en:

– Brut Nature (menos de 3 g/l)
– Extra-Brut (menos de 6 g/)
– Brut (menos de 15 g/l)
– Extra-Dry (entre 12 y 20 g/l)
– Dry o Sec (entre 17 y 35 g/l)
– Demi-Sec (entre 33 y 50 g/l)
– Doux (dulce) (más de 50 g/l)

Una vez embotellado, el champagne se dejará envejecer durante unos meses, tiempo en el que el licor de expedición se integra con el resto del champagne.

champagne krug
FOTO: Maridaje con champagne Krug

Un terroir excepcional

En la región de La Champagne no existe una clasificación de calidad de las áreas de cultivo como sí podemos encontrar en otras regiones vitivinícolas de Francia, en las que el terreno se diferencia como Grand Cru, Primer Cru, etc… Tampoco una calificación de calidad del producto en sí.

Aquí todas las hectáreas de viñedos son clasificados por el Consejo Regulador correspondiente, bajo un criterio cualitativo que va del 80% al 100 %, siendo 100 % viñedos con un terroir excepcional.

Las grandes Maison productoras no son dueñas de la totalidad de los viñedos de donde provienen las uvas que procesan; compran la uva a los viticultores independientes para completar sus necesidades.

El precio y la calidad de la materia prima fijan prácticamente el precio y la calidad del producto final, en el entendido de que todo el proceso de producción es similar para la mayoría de los productores. La variación se encuentra solamente en la economía de escala entre los grandes y los pequeños productores.

Champagne de Prestigio (Cuvée Prestige)

Si bien la mayoría de las botellas que vemos en el mercado no lleva impreso en su etiqueta el año de la vendimia, sí encontraremos la añada en los Cuvée de Prestigio y los llamados Millésime.

Millésime se refiere exclusivamente al hecho de que el champagne ha sido elaborado con uvas de una sola añada, es decir en la etiqueta encontraremos 2010, 2011, etc. En principio no se refiere a la calidad, mientras que el concepto Cuvée Prestige está estrictamente vinculado a una añada excepcional.

En las grandes Cuvée, la uva procede de un terreno o “cru” de calidad excepcional (100 %) y las condiciones climatológicas del año en el que se vendimió lograron una cosecha excepcional. Por ello, la Maison productora decide no mezclar este vino con los vinos de años anteriores y elaborar su mejor producto, un Cuvée de Prestigio. Los Cuvée Prestige son los champagne más excepcionales de cada casa. 

En Champagne, el término Cuvée también se refiere también a los primeros 2,050 litros de zumo de uva que se logran de cada 4,000 litros prensados, lo que se correspondería con el mosto de mayor calidad.

 Si eres un verdadero gourmet, vas a querer probar los siguientes Cuvée Prestige:

– Dom Ruinart, de Ruinart.

– Cristal, de Louis Roederer.

– Laurent Perrier Grand Siècle.

– Krug y Dom Perignon, que producen solamente Millésime.

viñedos de la champagne
FOTO: @JKGraber

Champagne es más que una bebida

Todos conocemos el champagne por sus burbujas, las botellas que aparecen en las grandes celebraciones y la creatividad y el marketing de lujo que desarrollan las grandes casas de champagne. Pero pocos han podido descubrir la magia de un destino tan excepcional como La Champagne.

Una escapada de cuatro o cinco días a la región es ideal, no solamente para degustar fantásticos champagne, sino para pasear por preciosos viñedos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, disfrutar de la historia y la cultura de Reims, o relajarse en un paseo en barco por la ciudad de Chalons en Champagne. No te pierdas este artículo donde te contamos qué puedes hacer durante una escapada a La Champagne. 

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