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72 horas en La Champagne: mercadillos navideños y espectáculos de luz

11 diciembre, 2018

navidad en La Champagne

La Champagne es de esos lugares que consiguen concentrar la magia que envuelve la Navidad. Nosotros hemos querido vivir las emociones que nos trae esta época del año acercándonos a Reims y Epernay, las capitales del Champagne. En esta región de Francia, la Navidad es sinónimo de celebración, de festivales de luces y de mercadillos de artesanía y delicias dulces.

Redacción

La Champagne está muy cerca, a 45 minutos en tren de París, y es un plan muy apetecible para cualquier winelover, pues pocos vinos como los champagnes han alcanzado la categoría de mitos.

Sus maisons de champagne se visten también en esta época de Navidad con sus mejores galas. Las largas noches invernales proporcionan un marco perfecto para que luces y destellos conformen una estampa navideña incomparable.

Es un placer disfrutar de la iluminación especial de la Avenue de Champagne en Épernay, donde muchas de las grandes maisons de champagne tienen su sede, lucen en los días previos a la Navidad.

Anochece muy temprano, es lo propio de este tiempo, pero bien abrigados y con los pómulos rosados podremos ser partícipes de todos los eventos que se han programado. En el 2018 el gran espectáculo Habits de Lumiere  tendrá lugar el fin de semana del 14-16 de diciembre en Épernay.

El mundo de las novelas de Julio Verne es la inspiración que tendrán este año las instalaciones, creaciones artísticas y espectáculos de luz y sonido en una de las mecas del champagne.

Reims nos recibe con toda la grandiosidad que le otorga contar con tres monumentos reconocidos en la lista de Patrimonio Mundial de la Unesco.

Estos son la catedral de Notre-Dame, cuyos muros han presenciado la coronación de nada menos que 33 reyes, el Palacio de Tau y la antigua Abadía de Sant Remi.

Además, míticas casas de champagne tienen su sede en Reims, como Veuve-Clicquot, Pommery, Louis Roederer, Taittinger, Krug, Mumm o la Maison Ruinart. Y es que también este patrimonio vinícola y enológico forma parte del listado de la Unesco.

Si quieres saber más de Champagne puedes leer nuestro artículo El terroir excepcional del Champagne

Foto: Habits de Lumière se celebra una sola vez al año en Epernay / @ Christophe Manquillet

Deliciosos Mercadillos Navideños llenos de especies

Los mercadillos navideños son otro de los atractivos que nos ofrece la región de La Champagne pre-navideña. Artesanía en madera, preciosos adornos para nuestro árbol de navidad, dulces tradicionales o la reputada mostaza de Reims no faltarán en nuestras compras.

Las especias dulces y el jengibre, que trasladan nuestros paladares a los sabores propios de la Navidad, estarán presentes en infusiones, dulces o en el delicioso pain d´épices típico de esta zona.

Probaremos también el sugerente aroma a vainilla de los biscuits roses de la mítica Maison Fossier, mojados en champagne, que es la manera más propia de degustarlos. ¿Sabías que esta fábrica de galletas es la más antigua de Francia? Se fundó en 1756.

Dormir en La Champagne

Nos va a costar elegir un alojamiento en esta zona, pues la oferta es variada y de mucha calidad. El recientemente remodelado Continental hotel de Reims es una muy buena opción: tiene cuatro estrellas y es el único hotel boutique de la ciudad.

Nos reservamos un par de horas para tomarnos relajadamente un champagne en los elegantes salones que dan a la plaza Drouet d’Erlon.

Foto: Receta elaborada con Biscuit Rose de Reims, de Fossier / @ Biscuits Fossier

Escapada de 72 horas… ¿estás listo/a?

Nunca dejamos pasar una escapada, por breve que sea, sin incluir en ella la degustación de la gastronomía propia de la zona. Los productos de la región de Champagne son un espectáculo: magret de pato, jamón de Reims o un surtido infinito de quesos.

Entre nuestras direcciones más especiales se encuentra Au petit comptoir  donde tenemos reservado un “menu surprise” que consiste una degustación de seis platos elegidos por el chef de los que nada se nos ha anticipado.

La ilusión, las sorpresas y la paz que anticipa la llegada de la Navidad nos han acompañado en estos días en La Champagne.

Y como buenos winelovers no hemos perdido ni una sola oportunidad de tomarnos una copa de los champagnes mundialmente conocidos y de descubrir otros, elaborados por pequeños productores que nos han sorprendido mucho.

En la vinoteca Trèsors de Champagne que se encuentra justo detrás del emblemático mercado de Reims, Les Halles de Boulingrin, hemos hecho nuestras últimas compras de champagnes: ¡este año nosotros pondremos las burbujas en nuestras cenas familiares de Navidad!

habits de lumiere en la champagne
Foto: Espectáculo Habits de Lumière en La Champagne / @ Christophe Manquillet

¿Quieres viajar a La Champagne? Contáctanos y te organizaremos el mejor viaje gastronómico a esta región: hola@winestyletravel.com 

10 cosas para disfrutar de La Champagne en verano

17 julio, 2018

Verano en La Champange

Con el verano llega el momento de disfrutar del sol y los viajes. La Champagne es uno de esos destinos que está muy cerca y a la vez es un gran desconocido. Con amigos, en pareja, en familia… La Champagne es ideal si quieres alejarte unos días de la playa pero seguir disfrutando de buen clima y de actividades al aire libre.

Por Glòria Vallès

Francia es el primer destino turístico del mundo pero todavía guarda lugares fantásticos para descubrir. La Champagne es uno de ellos. A solamente 35 minutos de París en tren TGV, en La Champagne podrás disfrutar del sol del verano además de su cultura, historia y de preciosos viñedos y actividades para realizar con niños al aire libre.

En 2017 hasta 89 millones de personas visitaron Francia según el ministro consejero de la Embajada de Francia en España, Gautier Lekens. España recibió 82 millones, siendo el segundo destino mundial en turismo internacional, seguido de Estados Unidos.

El crecimiento global del turismo internacional según la Organización Mundial del Turismo fue del 8%, pero todavía encontramos destinos en los que podemos disfrutar del verano sin sufrir las incomodidades de las aglomeraciones. La Champagne es una de esas regiones donde todo ocurre con calma y a la vez nunca falta de nada. ¿Te animas a tomar una copa?


EN 2017 HASTA 89 MILLONES DE PERSONAS VISITARON FRANCIA, PERO LA CHAMPAGNE SIGUE SIENDO UN DESTINO DESCONOCIDO.


 

Esta es una de mis regiones vitivinícolas favoritas porque combina cultura, excelentes espumosos y propuestas agradables para disfrutar al aire libre. Si te gusta lo mismo que a mi, atento a las diez cosas que puedes hacer en La Champagne para disfrutar del verano:

© Photo Credit: @Leif Carlsson / Veuve - Clicquot / LVMH

1. Degustar algunos de los mejores champagne del mundo.

En La Champagne nacieron los grandes espumosos que acompañan los momentos especiales de nuestras vidas. Las casas Ruinart, Lanson, Veuve Clicquot, Pommery, GH Mumm, Moët et Chandon o Taittinger entre otras ofrecen fantásticas visitas a sus bodegas y degustaciones de sus champagne.

Podrás descender a treinta metros bajo tierra para pasear por los kilómetros de crayeres (galerías) que albergan las mejores añadas de cada casa.

vigneron Roger Coulon
© Photo Credit: Roger Coulon

2. Visitar a pequeños productores de champagne que te recibirán en su casa.

En La Champagne puedes visitar las grandes Maison de Champagne y también los denominados Vignerons.

Pequeños productores que muchas veces te reciben en sus casas, y que a menudo ofrecen también las llamadas Chambre d’hôtes, equivalentes a un bed and breakfast con menos de cinco habitaciones donde podrás alojarte como en casa.

Es el caso de Roger Coulon, y muchos otros que podrás localizar en la web de Turismo en La Champagne.

Catedral de Reims en Champagne
© Photo Credit: mkb-photos

3. Visitar la Catedral Notre-Dame de Reims y aprender sobre la historia de Francia.

En esta Catedral se han celebrado las coronaciones de 33 Reyes de Francia.

El primero de ellos, Luis el Piadoso, hijo de Carlomagno en el año 818. El último fue Carlos X en 1825. Aprenderemos esta historia y muchas más durante la visita al principal monumento de Reims así como al Palacio du Tau, contiguo a la Catedral.

taller de cocina

4. Taller de cocina en Reims con un chef experimentado.

Cerca de la Catedral de Reims podrás pasar una mañana preparando platos tradicionales de la cocina francesa en un taller gastronómico.

Una actividad ideal para realizar en familia o con un grupo de amigos, que terminará con un almuerzo en el que se servirán los platos preparados durante el taller. Delicioso.

alta gastronomía
© Photo Credit: L'Assiette Champenoise

5. Comer en un restaurante con Estrella Michelin.

L’Assiette Champenoise 3* , restaurante Le Parc 2* en el hotel Les Crayeres, Le Foch 1*, Les Berceaux 1*, Le Millenârie 1*… En La Champagne la alta gastronomía está muy bien representada.

En algunos de estos restaurantes es necesario reservar con varias semanas de antelación, especialmente si queremos visitarlos en época festiva o elegimos una fecha en concreto para una celebración.

lad cu der champagne
© Photo Credit: P. Bourguignon

6. Ruta en bici con la familia o relajarse y hacer un picnic en el Lago de Der.

No todo es beber champagne en La Champagne 🙂

Si viajas con la familia, encontrarás rutas señalizadas para recorrer caminando o en bici. La región de La Marne ofrece 2,000 kilómetros de itinerarios señalizados y 100 rutas circulares. Para la bicicleta, más de 450 kilómetros de vías verdes.

Una de estas rutas la encontrarás en el Lago de Der, ubicado a 100 km de Reims. Aquí podrás pasar una tarde relajada o disfrutar de un picnic en familia. Para los más aventureros, encontraréis rutas a caballo en esta zona.

© Photo Credit: E.Vidal

7. Circuito en los árboles para niños (accrobranche) y una degustación de champagne con vistas a la Montaña de Reims en el Perching Bar.

La combinación ideal para las familias con niños activos. A pocos minutos de Reims, en la Montaña de Reims, encontramos el Perching Bar.

Aquí los padres pueden disfrutar de una degustación de Champagne en un bar muy chic con vistas al valle, mientras los niños disfrutan de un completo parque de aventuras entre árboles.

chateau de sacy champagne
© Photo Credit: mkb-photos

8. Dormir rodeado de viñedos:

Este no es un placer exclusivo de La Champagne, pero sí una propuesta que podemos disfrutar plenamente en la capital mundial de los espumosos. Hoteles como Chateau du Sacy en Sacy, Les Crayeres en Reims, De Venoges en L’Avenue du Champagne… y muchísimos más que podemos reservar para una estancia de lujo.

La región es Patrimonio de la Humanidad gracias a sus ‘Laderas, casas y bodegas de Champagne’ (Coteaux, Maisons et Caves de Champagne) según la UNESCO (Organización para la Educación, la Ciencia y la Cultura de Naciones Unidas). Fue incluida en la categoría de ‘Paisaje cultural evolutivo vivo’ y la magia del paisaje bien lo merece.

ay ecovisite champagne

9. Ruta en coche eléctrico en los viñedos de Aÿ.

Recorrerás en un pequeño coche eléctrico los viñedos que configuran un precioso paisaje. Un mar de viñedos verde y muy bien cuidado, propio de quienes aman la tierra que les permite vivir.

En la parte más alta de la ruta disfrutarás de los champagne elaborados en un vigneron local, que pueden ser acompañados por un picnic entre viñedos. Una de mis actividades favoritas en esta región 🙂

Villa Collet Champagne
© Photo Credit: Axel Coeuret

10. Asistir a un concierto gratuito en Club Collet, Villa Collet. Museo La Cité du Champagne.

La cooperativa Champagne Collet ofrece durante todo el verano conciertos gratuitos en su Citê du Champagne, una bonita Villa ubicada a las afueras de Aÿ.

Esta es una de las bodegas de obligada visita, ya que cuenta con un museo muy completo e interesante dedicado al champagne y tiene una historia única.  

Contenido patrocinado por Agénce de Developpement Touristique de la Marne

Si te gusta la gastronomía y los vinos, puedes viajar con nosotros a los mejores viñedos, bodegas, hoteles y destinos gastronómicos del mundo. Diseñamos tu viaje a medida para ir a La Champagne: hola@winestyletravel.com 

El terroir excepcional del Champagne

7 mayo, 2018

champagne dom perignon

“En la victoria lo merezco y en la derrota lo necesito”. Esta frase atribuida a Napoleón III expresa a la perfección qué es y qué significa el champagne. Para quienes aman este producto pero lo conocen poco, hablamos hoy de los tipos de champagne, la región donde se elabora y de por qué un viaje a La Champagne resulta imprescindible.

Por Sergio Esteva

Para quienes no han visitado nunca Reims y la región de La Champagne, quizás la curiosiad de conocer cómo se elabora el champagne que se sirve en las grandes celebraciones y qué determina su calidad puede ser la excusa perfecta para plantearse el viaje. Mientras tanto, os damos un poco de información sobre el producto, para ir abriendo boca.

En su proceso de elaboración, el champagne comienza siendo un vino tranquilo, sin burbujas. Generalmente, las uvas que se cosechan para elaborar el vino base para champagne tienen niveles más bajos de azúcar y mayor acidez, y los enólogos acostumbran a obtener vinos base de una graduación entre 10% y 11%.

El vino tranquilo se mezcla con otros vinos de cosechas anteriores hasta obtener un vino base. Dicho vino base es propio de cada casa productora (conocida como Maison), es su sello distintivo.

¿Cómo se elabora el Champagne?

Los pasos que se siguen en la elaboración mediante el Método Tradicional (Champenoise) son: primero la elaboración y embotellado del llamado vino base, que normalmente tiene aromas neutros y una elevada acidez.

El enólogo podría decidir realizar la fermentación maloláctica antes de la segunda fermentación, o incluso realizar una crianza en barrica para lograr lo que se llama vinos “reserve”, que tendrán un rol importante en la creación del coupage o blending (la mezcla de distintos vinos, procedentes de variedades, viñedos y vendimias diferentes).

Al vino base se le añade licor de tiraje, que incluye vino, azúcar, levaduras, nutrientes de levadura y agentes clarificantes. Las botellas se tapan y se almacenan en posición horizontal en un ambiente oscuro y en buenas condiciones de temperatura y humedad.

Puesto que el vino base es una mezcla de vinos obtenidos de varias vendimias, y por este motivo las botellas no pueden llevar impreso una añada en la etiqueta. Solamente encontraremos el año de vendimia en una etiqueta de champagne cuando el vino base no sea producto de la mezcla de varias añadas.

Y esto ocurre, única y exclusivamente, cuando el enólogo considera que el vino de una determinada cosecha es de una excelencia tal que no vale la pena mezclarlo. Es el caso de los champagne premium de cada casa, como el prestigioso Dom Pérignon y que veremos más adelante.

champagne louis roederer
FOTO: Louis Roederer Millesime 2011

Volviendo a la elaboración, con la mezcla del licor de tiraje y el vino base conseguimos que se produzca una segunda fermentación alcohólica en la misma botella, de modo que el azúcar se transforma en alcohol y dióxido de carbono. Este último no es más que las codiciadas burbujitas que permanecerán atrapadas en la botella hasta el momento de la celebración.


DURANTE LA SEGUNDA FERMENTACIÓN APARECEN LOS AROMAS DE PAN, TOSTADOS Y BOLLERÍA QUE APORTAN FINEZA Y COMPLEJIDAD AL CHAMPAGNE


Al final de la segunda fermentación las levaduras mueren y precipitan. Esto ocurre porque ya no les queda más azúcar, su alimento para sobrevivir. Con el llamado remuage (movimiento de las botellas para ayudar a la sedimentación), se les ayuda a depositarse al fondo de la botella. Es en estos momentos  cuando surgen los aromas de pan, tostados y bollería, que aportan fineza y complejidad al champagne.

Tras un tiempo de crianza en la botella, en los llamados pupitres (que fueron utilizados por primera vez por Madamme Clicquot en Veuve Clicquot) se eliminarán las partículas sólidas que se han ido acumulando dentro de la botella. Estas partículas se trasladan al cuello de la misma para que formen un conjunto sólido que, después de ser congelado, se extraerá en el proceso de degüelle.

FOTO: Pupitres en las Crayeres de la Maison Veuve Clicquot en Reims.

No es lo mismo champagne Brut que Brut Nature

El próximo y último paso en el proceso de elaboración del champagne es cuando se decide qué se quiere elaborar. Porque los diferentes tipos de champagne se clasifican por el contenido de azúcar residual que tienen, aportado por el llamado licor de expedición en el dosage, y que se mide en gramos / litro (g/l). Añadir el licor de expedición permite equilibrar la acidez y ayudar a desarrollar los aromas.

En base a esto, tendremos un rango de champagne que va desde el conocido Brut (menos de 15 g/l) hasta el Demi Sec (entre 33 y 50 g/l). Cuando no se le añade azúcar al “licor de expedición”, tendremos el célebre Brut Nature o Zéro Dosage.

En función a la cantidad de azúcar que tiene, el Champagne se clasifica en:

– Brut Nature (menos de 3 g/l)
– Extra-Brut (menos de 6 g/)
– Brut (menos de 15 g/l)
– Extra-Dry (entre 12 y 20 g/l)
– Dry o Sec (entre 17 y 35 g/l)
– Demi-Sec (entre 33 y 50 g/l)
– Doux (dulce) (más de 50 g/l)

Una vez embotellado, el champagne se dejará envejecer durante unos meses, tiempo en el que el licor de expedición se integra con el resto del champagne.

champagne krug
FOTO: Maridaje con champagne Krug

Un terroir excepcional

En la región de La Champagne no existe una clasificación de calidad de las áreas de cultivo como sí podemos encontrar en otras regiones vitivinícolas de Francia, en las que el terreno se diferencia como Grand Cru, Primer Cru, etc… Tampoco una calificación de calidad del producto en sí.

Aquí todas las hectáreas de viñedos son clasificados por el Consejo Regulador correspondiente, bajo un criterio cualitativo que va del 80% al 100 %, siendo 100 % viñedos con un terroir excepcional.

Las grandes Maison productoras no son dueñas de la totalidad de los viñedos de donde provienen las uvas que procesan; compran la uva a los viticultores independientes para completar sus necesidades.

El precio y la calidad de la materia prima fijan prácticamente el precio y la calidad del producto final, en el entendido de que todo el proceso de producción es similar para la mayoría de los productores. La variación se encuentra solamente en la economía de escala entre los grandes y los pequeños productores.

Champagne de Prestigio (Cuvée Prestige)

Si bien la mayoría de las botellas que vemos en el mercado no lleva impreso en su etiqueta el año de la vendimia, sí encontraremos la añada en los Cuvée de Prestigio y los llamados Millésime.

Millésime se refiere exclusivamente al hecho de que el champagne ha sido elaborado con uvas de una sola añada, es decir en la etiqueta encontraremos 2010, 2011, etc. En principio no se refiere a la calidad, mientras que el concepto Cuvée Prestige está estrictamente vinculado a una añada excepcional.

En las grandes Cuvée, la uva procede de un terreno o “cru” de calidad excepcional (100 %) y las condiciones climatológicas del año en el que se vendimió lograron una cosecha excepcional. Por ello, la Maison productora decide no mezclar este vino con los vinos de años anteriores y elaborar su mejor producto, un Cuvée de Prestigio. Los Cuvée Prestige son los champagne más excepcionales de cada casa. 

En Champagne, el término Cuvée también se refiere también a los primeros 2,050 litros de zumo de uva que se logran de cada 4,000 litros prensados, lo que se correspondería con el mosto de mayor calidad.

 Si eres un verdadero gourmet, vas a querer probar los siguientes Cuvée Prestige:

– Dom Ruinart, de Ruinart.

– Cristal, de Louis Roederer.

– Laurent Perrier Grand Siècle.

– Krug y Dom Perignon, que producen solamente Millésime.

viñedos de la champagne
FOTO: @JKGraber

Champagne es más que una bebida

Todos conocemos el champagne por sus burbujas, las botellas que aparecen en las grandes celebraciones y la creatividad y el marketing de lujo que desarrollan las grandes casas de champagne. Pero pocos han podido descubrir la magia de un destino tan excepcional como La Champagne.

Una escapada de cuatro o cinco días a la región es ideal, no solamente para degustar fantásticos champagne, sino para pasear por preciosos viñedos declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, disfrutar de la historia y la cultura de Reims, o relajarse en un paseo en barco por la ciudad de Chalons en Champagne. No te pierdas este artículo donde te contamos qué puedes hacer durante una escapada a La Champagne. 

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‘Nº5 Wine Bar’, el tesoro escondido de Toulouse

8 diciembre, 2017

El mejor wine bar del mundo del año 2017 se encuentra en esta encantadora ciudad francesa, un destino ideal para un escapada de winelovers

Por Maite Antón

¿Te habías imaginado que el mejor wine bar del mundo está en Toulouse? Esta es una de esas ciudades que invita a perderse por sus callejuelas. La elegancia de sus edificios, el color de los ladrillos, el ambiente universitario, el encanto que siempre le da un río, la cultura que se respira y, sobre todo, su gastronomía y vinos hacen de esta localidad francesa un destino ideal para una escapada en cualquier época del año.

Pasear por la bulliciosa ‘Rue du Taur’, visitar la basílica románica de Saint-Sernin -la más grande de Francia-, adentrarse en el sobrio convento gótico de los Jacobinos, tomarse un café en la imponente plaza del Capitolio y navegar en barco por el Garona son los cinco planes turísticos ‘obligados’ en Toulouse, pero esta ciudad también esconde un tesoro para los amantes del vino: el ‘Nº5 Wine Bar’, elegido mejor wine bar del mundo en 2017, que otorga The World of Fine Wine cada año.

wine bar

Lo mejor de Toulouse es un Wine Bar

El absoluto ‘must’ de Toulouse para nosotros es el ‘Nº 5 Wine Bar’, elegido el mejor bar de vinos del mundo y con la mejor carta del año 2017 por ‘The World of Fine’. Situado en la enigmática rue de la Bourse, cuenta con más de 3.500 referencias y la posibilidad de probar 500 tipos diferentes de vino por copas. ¡Un sueño hecho realidad para cualquier amante del vino!


EL MEJOR WINE BAR DEL MUNDO CUENTA CON MÁS DE 3,500 REFERENCIAS Y 500 VINOS POR COPAS


Su joya más preciada es un vino de 1675, uno de los más antiguos del mundo, que es de origen portugués y con un valor de 45.000 euros la botella y 7.000 la copa. El vino procede de un barco que se hundió en 1735… y  cuya botella salió a flote en 1982.  

Otro de los encantos de este local es su tentadora oferta gastronómica, con una charcutería premium -el jamón dulce trufado es una delicia y crea adicción-, quesos excepcionales y un menú con creaciones sorpresa tan originales como el gazpacho de tomates verdes.


EL VINO MÁS CARO ES PORTUGUÉS Y CUESTA 45,000 € LA BOTELLA. ES UN VINO DE 1675 Y LA BOTELLA FUE RESCATADA DE UN BARCO HUNDIDO EN 1735


Una sugerencia especial para aquellos afortunados que tengan la oportunidad de visitar el maravilloso ‘‘Nº 5 Wine Bar’: uno de los vinos preferidos de sus propietarios es Le Roc des Anges blanc Imalaya (Rousillon). Este tipo de cariñena gris es una ‘rareza’ ya que solo hay unas 20 hectáreas plantadas en toda Francia. Una maravilla.

Botella de vino antigua

Otras propuestas en Francia

Toulouse es el lugar ideal para una escapada de fin de semana, pero si tienes más tiempo, te recomendamos acercarte a la región de Burdeos, a dos horas y media en coche conduciendo hacia el este. Antes de llegar, para en Saint Émilion para comer es casi una obligación. Una vez en Burdeos, puedes dormir en la misma capital o desconectar del mundo un par de días en la región de Graves, al sur de la ciudad, en el precioso hotel Sources de Caudalie que tiene el primer y mejor Wine Spa del mundo.

Y si Francia te atrapa, este es el país ideal para volver cada año y descubrir una nueva región. Borgoña, Valle del Loire, Provenza o la mágica  Champagne donde podrás visitar bodegas tan emblemáticas como Pommery, Taittinger, Veuve Clicquot o GH MUMM.

¿Quieres viajar a Francia? Contáctanos y te contamos quien puede diseñarte el mejor viaje a esta región: hola@winestyletravel.com 

Copyright Foto Toulouse: © Florian Calas

Viajar a La Champagne en fin de semana

31 octubre, 2017

la champagne

La Champagne es una región llena de historia y buen sabor. Escaparnos cuatro días a La Champagne es como sumergirse en otra época disfrutando de las comodidades y el lifestyle francés más sofisticado. 

Por Glòria Vallès

Champagne y alta gastronomía francesa. Si algo es mundialmente conocido y apreciado en el mundo entero es esta combinación. Las burbujas acompañan cualquier plato gastronómico aportando elegancia, frescor o profundidad.

Viajar a la Champagne nos permite disfrutar de ambas cosas: deliciosos platos regionales o menús degustación con Estrella Michelin, acompañados de los grandes champagnes.

Por ejemplo los chardonnay y pinot noir como Ruinart, Taittinger, Veuve Clicquot, GH Mumm, Moet & Chandon o Pommery.

Aunque si algo tiene de auténtico la región de La Champagne, ubicada solamente a 40 minutos en tren desde París, es la cultura local.

Pequeños productores que defienden el cultivo ecológico de la vid y las elaboraciones limitadas a la propia capacidad de los viñedos de su familia.

Así lo hace la empresa Michel Gonet, que en el mismo lugar a las afueras de Epernay tiene la finca familiar, los viñedos, la bodega y la vivienda habitual de los propietarios.


IMPRESCINDIBLE VISITAR LAS “CRAYERES”, ANTIGUAS CANTERAS DE EXTRACCIÓN DE TIZA QUE SIRVEN HOY PARA LA CRIANZA DE MILLONES DE BOTELLAS DE CHAMPAGNE A LOS PIES DE REIMS


En La Champange, cultura, gastronomía, historia y paisaje se entremezclan para ofrecernos una experiencia única.

Y aunque seamos unos grandes gourmets, no podemos dejar de visitar el gran emblema de la región: la Catedral de Nuestra Señora Reims, lugar de coronación de los Reyes de Francia hasta 1825 y la única que tiene dos fachadas, una interior y otra exterior.

Construida en el S.XII, es una de las grandes catedrales del gótico en Francia y su historia la podemos aprender visitando el contiguo Palais du Tau.

Otras atracciones para visitar son las cavas a 20 y 30 metros bajo tierra, llamadas ‘crayêres’ por su pasado como canteras de extracción de tiza para la construcción.

En ellas se escondieron los civiles durante la Segunda Guerra Mundial para refugiarse de los bombardeos, y las mismas han sido reconocidas también por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

En este viaje a Francia seleccionamos los mejores hoteles boutique en el centro de Reims y en Epernay, desde donde pudimos disfrutar de la belleza de la región de Champagne y desplazarnos fácilmente e Hautvilliers, la Rue du Champagne, Chalons en Champagne o la montaña de Reims. Les Crayeres, Assiette Champenoise y La Briquetterie nos ofrecen alojamiento para amantes del lifestyle.

No te pierdas las 10 cosas que puedes hacer en La Champagne durante el verano

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champagne

La Champagne de GH Mumm

3 mayo, 2016

champagne mumm

Una Maison de Champagne muy conocida gracias a la Formula 1

Por Manel Guirado

Aterrizamos en La Champagne, cuna del vino espumoso más famoso y afamado del mundo. Y lo hacemos de la mano de G.H. Mumm, uno de los grandes nombres de la Champagne, conocidos en el mundo entero por sus vinos espumosos de alta calidad, asociados a la tradición, al lujo, a la victoria y también a su Cordon Rouge.

La Champagne es una de las grandes regiones vitivinícolas del mundo, un terroir privilegiado y no por ello fácil de cultivar, de donde salen algunos de los vinos internacionalmente más reconocidos.

Situada al norte de Francia, es la región vitivinícola más septentrional del país con un clima frio, lluvioso… El ella sólo algunas variedades como la Chardonnay, la Pinot Noir o la Pinot Meunier maduran favorablemente, y aun así los productores han tenido que desarrollar durante siglos una viticultura y enología únicas, a veces fruto de la casualidad, para poder interpretar en vino este terroir tan exigente. Sólo así se entiende este producto único.

Un buen ejemplo de ello lo encontramos en Champagne G.H. Mumm, casa fundada en 1827 por los hermanos Mumm (viticultores del valle del Rhin), así como G. Heuser y Frederich Geisler, en la capital de la Champagne, Reims.

Desde el inicio su objetivo fue claro: la elaboración de vinos de la más alta calidad, basados en a tradición y no por ello renunciar a la tecnología y conocimientos más avanzados. Como prueba de ello, Champagne Mumm fueron la primera casa en utilizar barricas para la fermentación del vino y pioneros en la separación de los vinos por parcelas hasta el momento del coupage.

Un paseo por la bodega nos permite ver la evolución tecnológica de la casa a partir de maquinaria para los más diversos trabajos, tecnología punta en su momento.

El ejemplo de una región escepcional

Como es frecuente en la Champagne, Mumm fue adquiriendo viñedos en las distintas sub-zonas de la región para poder así disponer de las mejores uvas de Chardonnay y Pinot Noir y poder obtener los vinos más equilibrados a partir de la mezlca de los vinos base resultante.

Para evitar la pérdida de calidad que supondría transportar las uvas desde los viñedos hasta la maison Mumm, fueron situando distintas prensas cerca de los principales viñedos para poder transportar el mosto a la bodega de forma rápida y sin riesgo de oxidación.

Ya en la bodega los mostos hacen la primera fermentación alcohólica, siempre separados por variedades y por parcela.

Antes de la segunda fermentación en botella que dará paso a la espuma característica del champagne, mezclan los vinos del año con hasta un 20% de vinos añejos buscando el equilibrio entre frescura y redondez. En este momento las botellas están listas para pasar un largo tiempo en las cavas reposando para desarrollar todos sus aromas y una burbuja fina y cremosa.

La visita a las cavas Mumm permite entender perfectamente no sólo la elaboración del champagne, sino la grandiosidad y exclusividad de esta región vitivinícola.

Grandiosidad por los millones de botellas que pueden llegar a albergar los kilómetros de cavas subterráneas cavadas bajo tierra esperando a su momento óptimo de degüelle; exclusividad por un sistema de elaboración único en el mundo que no se entendería sin la historia de esta región y un terroir tan característico.

botellas de champagne mumm

El Cordon Rouge de G.H.MUMM, champagne sobre ruedas

A partir de esta materia prima y el tradicional méthode Champenoise, Champagne Mumm elabora distintos productos como el Mumm rosé, el semi-seco, los Millesimé (es decir, vinos de una sola añada excepcional), el blanc de blancs (elaborado tan sólo con la uva blanca chardonnay) o el Cuvée L. Lalou.

Pero si Mumm es especialmente conocido es por su Cordon Rouge, el vino estandarte de la casa, conocido por la banda roja que cruza la botella, inspirado en la banda en la Legión de Honor Francesa.

Este simple detalle ha acabado convirtiéndose en uno de los elementos publicitarios más eficaces del mundo del champagne hasta el punto que la gente ya no pide un “champagne” o un “Mumm” sino un “cordon rouge”.

GH. Mumm es también símbolo de velocidad, motor y victoria, pues hasta hace pocos años fue el champagne asociado a todas las celebraciones del Gran Premio de Fórmula 1.

De hecho fue con una botella de Mumm que se inició la tradición de celebrar los triunfos en el podio descorchando una botella y esparciendo el champán por encima de los asistentes. Fue en 1907, en motivo de la carrera Pekin-París.

A diferencia de lo que se pueda pensar, en Champagne Mumm y en general en la región de la Champagne, la cantidad y la calidad no van reñidas. Aun produciendo millones de botellas al año comercializadas en todo el mundo, Mumm mantiene aun hoy día unos estándares de calidad muy altos, tal y como sus fundadores proyectaron des del inicio.

No te pierdas las 10 cosas que puedes hacer para disfrutar de La Champagne en verano

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Les Crayeres, hotel boutique en Champagne

15 agosto, 2015

Hotel Boutique en Reims, Champagne La Marne, Francia

Les Crayères es el mejor hotel de Reims con gran diferencia. Clásico, elegante, y con una gastronomía más que espectacular. Solamente al entrar a la finca con el vehículo podrás darte cuenta de ello.

Por Glòria Vallès

El hotel Les Crayères está discretamente situado en un frondoso parque de siete hectáreas en el corazón de Reims. La elegante sofisticación impregna el ambiente, y los huéspedes reciben un trato acorde con la quintaesencia del art de vivre de Francia.

¿Y eso qué significa? Pues si has viajado mucho a hoteles boutique y conoces el estilo de lugares como los que agrupan las colecciones Relais & Chateaux o Small Luxury Hotels of the World, sabrás mejor que yo de lo que estoy hablando.

Servicio de altísima calidad, cariño en el trato y un entorno clásico y a la vez elegante que te permite desconectar y relajarte en un alojamiento especial.


LAS VISTAS AL JARDÍN SE DISFRUTAN MUCHÍSIMO A PRIMERA HORA DE LA MAÑANA. ES COMO DESPERTAR DENTRO DE UN CUENTO.


Las veinte habitaciones y suites del hotel boutique Les Crayeres son de lujo, realmente elegantes e íntimas e irradian el estilo clásico francés, propio de la colección Relais & Chateaux. Todas las habitaciones son ampliamente espaciosas y están cuidadosamente ubicadas y divididas en seis categorías diferentes.

Vistas de Les Crayeres al despertar 🙂

Las vistas al jardín son ideales por la mañana, es como despertarte dentro del escenario de un cuento. El hotel ideal para una escapada romántica de alto nivel. No olvides que es un hotel clásico, así que el diseño es clásico y no hay Spa.

Esto puede sorprenderte al llegar si no estás acostumbrado/a a este tipo de hoteles, pero te aseguro que el nivel de servicio y la gastronomía son espectaculares. Espérate a probar el desayuno y verás.

El gran chef Philippe Mille está al mando del restaurante gourmet del hotel Les Crayeres (dos estrellas Michelin), cuyo menú cambia con las estaciones, y las cuales captura en cada uno de sus platos.

Su inspiración juega con las variantes y aprovecha las increíbles cualidades que los distintos ingredientes pueden ofrecer, con el fin de liberar sabores extraordinarios, cocinados a la perfección con las salsas idóneas. La carta de vinos es un privilegio: cuenta con más de 600 etiquetas de champagne.

Si algo le falta a Les Crayeres es un Spa y servicio de tratamientos, pero en cambio es el hotel de lujo ideal para alojarnos si nuestro plan es visitar Reims durante el fin de semana, y aprovechar al máximo el tiempo en las grandes Maison de Champagne como GH Mumm, Pommery o Taittinger.

Si tienes posibilidades económicas de alojarte en este hotel, no lo dudaría ni un segundo. Y una recomendación más: solicita el desayuno en la habitación. El servicio es extremadamente exquisito y puedes disfrutar de una mañana relajada antes de empezar las visitas a las catedrales del Champagne.

Deberías comer en uno de sus restaurantes

El hotel dispone de dos restaurantes, el Restaurante Le Parc con 2 estrellas Michelin, y la Brasserie Le Jardin, con una propuesta más informal en lo que sería el antiguo invernadero del jardín, al exterior del edificio principal. Incluso si no estás alojado en este hotel, te recomiendo que cenes en uno de los dos.

hotel les crayeres

En el corazón de Dom Perignon: Au 36

5 enero, 2015

copas de champagne

Au 36 es un lugar auténtico, la vinoteca donde degustar los champagnes a precio de bodega y además descubrir algunas delicatessen tradicionales de la región. Es un must si viajas a La Champagne.

 

Por Glòria Vallès

Encantador, especializado, lleno de detalles y acogedor. Así es Au 36, un establecimiento familiar ubicado en la Rue Dom Perignon en el pequeño pueblo de Hautvillers. Nada podría estar más cerca de la esencia del Champagne.

 

A pocos metros de Au 36 se encuentra la abadía de Saint Pierre, donde yace el cuerpo de Pierre Perignon, magnífico monge benedictino que desarrolló el método de la segunda fermentación para el Champagne. Esta técnica permitió controlar la concentración de carbónico en las botellas y con ello evitar las explosiones, tan comunes en la época.

 


HAUTVILLERS ES UNA VISITA OBLIGADA SI DESEAS CONOCER LA CHAMPAGNE


 

En Au 36 la familia que regenta el negocio nos atiende con cercanía y amabilidad. Un trato que te hace sentir como en casa, y que te invita a quedarte más tiempo. El tipo de gastronomía que se sirve en este pequeño establecimiento de la Rue Dom Perignon está pensado como una comida ligera y rápida, para poder seguir recorriendo la región por la tarde. Se trata de un menú sencillo y corto, en el que podemos elegir la tradicional ratatouille francesa, o una selección de productos de la región con lentejas, los dulces macaron y varios embutidos.

 

La especialidad de Au 36 son las degustaciones comparativas de champagnes de la región, siempre cotizando las botellas a precio de productor, uno de sus signos de identidad. Los precios de las degustaciones empiezan en 11 € para dos copas, y pueden acompañarse de gastronomía local. De gran originalidad son las artesanías que ellos mismos crean a partir de las chapas del Champagne. Elegantes y muy simpáticas, son un regalo original diseñado por una artista local.

 

Lo mejor es elegir la propuesta de maridajes, en la que nos servirán un Pinot Noir, un Pinot Meunier y un Chardonnay, las tres variedades clásicas con las que se elabora el champagne. Una fórmula excelente para conocer la variedad de la región en un solo almuerzo.

 

Te recomiendo completar el día con una visita privada a Roger Coulon, Veuve Clicquot,  Champagne Mumm o a Champagne Taittinger.

 

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