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La mejor forma de visitar Sonoma Valley es en un tour organizado. Te permitirá descubrir varias bodegas interesantes en un solo día sin perder tiempo tratando de localizarlas en el mapa. Nosotros hemos elegido el tour de North Sonoma de la agencia Platypus Tours.

Por Glòria Vallès

El día empieza pronto si quieres visitar Sonoma Valley y estás alojado en la ciudad de Napa, Yountville o cualquiera de los hoteles del valle de Napa. Este tour nos lleva hasta Dry Creek Valley y Russian River, las zonas ubicadas más al norte de Sonoma Valley, junto con Rockpile.

Aquí los días empiezan con la niebla procedente del Pacífico cubriendo los viñedos. Las mañanas frescas son seguidas de horas de sol agradable que seca aquella humedad que hubiera podido formarse entre las hojas. Variedades como Sauvignon Blanc o Zinfandel son habituales en las 81 bodegas que forman la apelación.

Esta es una región principalmente rural, y nuestra ruta comienza justamente al inicio de Sonoma County Dry Creek Valley, en la bodega Mill CreekFundada en 1974, Mill Creek es una bodega pequeña propiedad de la familia Kreck.

En Mill Creek nos han resultado especialmente interesantes los Sauvignon Blanc. En el Sauvignon Blanc de 2016 dominan los aromas de pera y limón, y en boca destaca una acidez agradable. En el 2017 los aromas primarios se completan con los secundarios gracias a la fermentación en barricas. Ambos, tropicales y de intensidad media.

El Chardonnay 2015 de Mill Creek es también una buena elección, ideal para disfrutar bien fresco en el precioso jardín trasero de la misma bodega, con vistas al valle.

chardonnay de sonoma

Vinos y caballos: el paraíso rural

La siguiente bodega, ubicada al sur de Healdsburg, es todo un descubrimiento. Estamos en Campana Ranch, donde el propietario y enólogo Steve Bell nos conquista con sus vinos sorprendentemente frescos. Aquí no encontramos el exceso de fruta madura y uso de madera como en muchos otros vinos de California.

Steve Bell trabajó durante más de 30 años en otras bodegas de California (Freemark Abbey Winery, Knight’s Valley’s y Beringer). Esta experiencia le valió para comenzar a elaborar sus propios vinos, en una bodega muy pequeña. Se encarga personalmente de todas las labores: podar, seleccionar las uvas, elaborar, embotellar… Un vino de garaje en toda esencia.

Además de una hípica con caballos preciosos que la mujer de Steve cuida y doma, en Campana Ranch encontramos vinos de distintas variedades y procedencias. Son etiquetados como Napa Valley, Sonoma County, Russian River Valley o Fountaingrove.

Estas denominaciones reflejan acuerdos que Steve tiene con los agricultores de estas regiones a quienes compra cantidades pequeñas de uvas para ampliar su portfolio.

Para no perderse: el Pinot Noir rosado 2017 de Campana Ranch Russian River Valley y el Cabernet Franc 2013 de Sonoma County elaborado inusualmente como monovarietal.

Bodega Campana Ranch en Sonoma

Última parada del día: Viszlay Vineyards. Otra pequeña bodega en la que el propietario se encarga de todo el proceso de producción. Sus vinos solamente se pueden comprar directamente en la bodega.

El estilo de Viszlay Vineyards es más clásico, con tintos vendimiados cuando la fruta ha alcanzado un grado de madurez elevado y los vinos blancos son más bien amaderados. Interesante el Zinfandel 2013 en el que destaca la fruta negra madura y los tostados de la madera.

Adentrándonos en Sonoma County

Sonoma County, Sonoma Valley, Russian River… La nomenclatura de la región es confusa y las subregiones lo complican. Lo importante para retener en la memoria es:

  • En Estados Unidos se denomina County a la subdivisión política de un estado. Sonoma County forma parte del estado de California.
  • Sonoma County se encuentra en el oeste del Napa County y tiene más de 425 bodegas.
  • Cuenta con 13 AVA’s (American Viticulture Areas), equivalentes a las Denominación de Origen Controlada o Appelation d’Origine Contrôlée. Entre ellas Alexander Valley AVA, Dry Creek AVA, Russian River AVA, Los Carneros AVA, Rockpile AVA o Fountaingrove AVA, entre otros.
  • Cada región tiene su propia climatología y suelos distintos, así que en Sonoma podemos encontrar vinos de muchos estilos.

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gloria sonoma

Los incendios del pasado mes de octubre amenazaban la bonanza turística en Napa Valley, la principal región de enoturismo de Estados Unidos y una de las más importantes del mundo. 

Las cifras ahora demuestran la fuerza que tiene la región de Napa Valley, en California, para atraer visitantes, a pesar del fuerte impacto negativo que tuvieron las imágenes emitidas en las televisiones internacionales mostrando miles de hectáreas destruidas por los incendios.

“Valoramos mucho el apoyo que hemos recibido de aquellos que han visitado el Valle de Napa desde los incendios forestales del norte de California en octubre de 2017”, afirma Clay Gregory, presidente y director general de Visit Napa valley, principal agencia de marketing que promociona la región.

Napa Valley fue de las primeras regiones vitivinícolas a nivel mundial en ofrecer experiencias turísticas. Según los últimos datos del Napa Valley Visitor Profile, en 2016 la región recibió 3.5 millones de visitantes. De ellos, el 79’2 % procedía de Estados Unidos, y el 20’8% eran turistas internacionales. 


LOS INCENDIOS QUEMARON MENOS DEL 14 POR CIENTO DEL TOTAL DE LAS 230.960 HECTAREAS DEL CONDADO DE NAPA


En 2016, el 35’5 % de visitantes se alojaron como mínimo una noche en uno de los fantásticos hoteles de la región, mientras que el 64’5 % realizaron experiencias de un día. La visita de One Day a Napa es uno de los tours clásicos para todo aquel que pase unos días en la ciudad de San Francisco.  El gasto medio en la región es de $401.59 por persona y por día en visitantes que pasan la noche en Napa, y de $146 por persona y día en caso de visitantes de día.

Si bien los incendios forestales de octubre de 2017 afectaron directamente a los residentes de la zona, los incendios quemaron menos del 14 por ciento del total de 230.960 hectáreas del condado de Napa.

Napa Valley

¿Qué pasó realmente en Napa Valley?

Los incendios forestales de octubre 2017 fueron de los más graves de la historia de California. Destruyeron más de 3,500 casas y hubo que lamentar el fallecimiento de varios vecinos de la región.

En cuanto a su afectación a la zona de viñedos y bodegas, los incendios quemaron predominantemente laderas boscosas. En Napa Valley, ubicado entre la Carretera 29 y el Camino Silverado, tuvieron poco o ningún impacto.

La mayoría de las más de 400 bodegas de Napa Valley estaban abiertas y los hoteles alojaban clientes apenas días después de que comenzaran los incendios. Solamente un pequeño número de bodegas en Napa Valley se vieron gravemente afectadas.

“Estamos muy agradecidos de que en su gran mayoría, la industria vitivinícola de Napa Valley no se haya visto afectada”, dijo Linda Reiff, presidenta y directora general de la asociación sin fines de lucro Napa Valley Vintners (NVV). “Menos del diez por ciento de nuestras 550 bodegas  reportaron daños directos por los incendios, y gran parte de las que sufrieron daños fueron pérdidas relativamente menores”.

Las bodegas de Napa Valley están abiertas al público

De acuerdo con Napa Valley Vintners, diez bodegas del condado de Napa sufrieron daños significativos. Sin embargo, ninguna bodega informó de la pérdida total de propiedades o inventario. Prácticamente todas las bodegas de la región están abiertas y con ganas de recibir a los visitantes.

Aunque la vendimia estaba terminando cuando se iniciaron los incendios, los enólogos del Napa Valley son optimistas con respecto a la calidad de la añada 2017. “Casi el 90 por ciento de la vendimia ya se había realizado cuando comenzaron los incendios”, asegura Reiff.

Los primeros vinos de 2017, como los Sauvignon Blanc y otros vinos blancos aromáticos, ya están en el mercado, listos para ser degustados en los cientos de hoteles, restaurantes y bodegas de la región, para todo aquel que se anime a  visitar Napa Valley y San Francisco este verano.

Fotos y mapa: Visit Napa Valley

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mapa de napa valley

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