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Dos grandes apellidos del mundo del vino se unen para elaborar vino tinto en Mendoza, Argentina: Catena y Rotchild

Rotchild y Catena forman una unión mágica en una de las bodegas imprescindibles de Mendoza: Bodegas CARO. Las dos familias elaboran un gran vino tinto con Malbec y Cabernet Sauvignon. 

Por Glòria Vallès

Buscando la mejor combinación para elaborar un gran vino tinto con Malbec y Cabernet Sauvignon, en 1999 nació la unión de Domaines Barons de Rothschild, propietarios del emblemático Chateau Lafite en Burdeos, y la familia Catena, propietaria de Catena Zapata en Mendoza.

Dos culturas, la francesa y la argentina, y dos cepas para vino tinto, la Malbec y la Cabernet Sauvignon, nos demuestran que quien no se entiende es porque no quiere. En una sola botella encontramos la esencia de dos regiones importantes en el mundo del vino: la histórica Burdeos y la atractiva Mendoza. Un matrimonio en perfecta harmonía.

En los años 70 y 80 la Argentina producía grandes cantidades de vino de calidad media y baja. Fue Nicolás Catena, en un viaje a Calfornia en los 80, quien descubrió nuevas técnicas para la viticultura y la producción de calidad y las importó a su región.

Nicolás Catena regresó a su tierra para empezar a trabajar con los viñedos de altura (a más de 1400 metros) y aplicar todo lo que había aprendido en California. Él fue también el primero en importar barricas de 225 litros a Mendoza, así como el sistema de riego por goteo.

botellas de vino tinto de Bodegas CARO

Bodegas CARO, una unión de éxito para elaborar vino tinto en Mendoza

En los años 90, los vinos de Catena Zapata se empezaron a vender en el mercado internacional. Fue el primer vino argentino en lograr los 15 dólares la botella de vino tinto, un gran éxito para un vino de la América del Sur.

Fue así como el legendario Barón Éric de Rothschild, propietario de uno de los Chateâu más importantes de Médoc, en Burdeos, conectó con Nicolás Catena para visitar su propiedad en Mendoza.

Rotchild estaba en Chile para visitar su propiedad Viña Los Vascos, y el vuelo de Santiago de Chile a Mendoza no dura más de 50 minutos, de modo que la visita era cercana si tenemos en cuenta que ya había cruzado el Atlántico desde Burdeos.

Aquí nació una alianza que hasta hoy se enfoca a la producción de vinos de alta calidad en Mendoza.


CHATEAU LAFITE ROTCHILD ES UNO DE LOS GRANDES PREMIER CRU CLASSÉ DE PAUILLAC, EN MÉDOC, FRANCIA. MADAME POMPADOUR LO SERVÍA EN SUS CENAS Y ERA EL VINO DE LA REALEZA FRANCESA EN LA ÉPOCA DE LUIS XV


En esta nueva aventura vitivinícola que dio luz a su primer vino en el año 2000: Catena aportaba el conocimiento de los viñedos de altura (sus viñedos están ubicados a más de 800 metros de altura, y hasta 1.400) y de la variedad local Malbec. Rothschild aportaba la habilidad para crear vinos de altísima calidad mediante el ensamblaje con Cabernet Sauvignon.

vino tinto de Bodegas CARO

Técnicas de viticultura francesa en el Nuevo Mundo

En una época en la que el Malbec – variedad principal para elaborar vino tinto en Mendoza – no gozaba de la notoriedad internacional actual, trabajar con cortes de variedades conocidas como la Cabernet Sauvignon, clásica uva de los vinos de Burdeos, resultaba indispensable para salir a vender a los mercados internacionales a un precio digno.

Desde el comienzo del proyecto, Domaines Barons de Rothschild (Lafite) y la familia Catena han realizado un gran esfuerzo para seleccionar las mejores parcelas de viñedos en la región de Mendoza que les permitan elaborar grandes vinos en Bodegas CARO.

Los mejores terroirs que han seleccionado para CARO son capaces de dar vida a grandes Malbec y Cabernet Sauvignon que hoy en día ya se venden etiquetados con la firma de la bodega.  Están ubicados en VistalbaLa ConsultaTupungato y Agrelo.

La cosecha en Bodegas CARO es siempre manual y los racimos se escogen en la mesa de selección antes de proceder al despalillado. Se trabaja con viñedos que tienen un promedio de 30 años de vida, de modo que no se puede desperdiciar la alta calidad de la uvba que producen con una cosecha mecanizada o sin selección previa al prensado.

La vinificación se lleva a cabo de manera tradicional, con remontajes moderados seguidos de un periodo de maceración de duración variable según la cepa y el año.

Técnicas clásicas para terrenos nuevos.

Conocer Mendoza, Argentina, la tierra del vino tinto Malbec

El turismo del vino en Mendoza está cada vez más desarrollado, y podemos encontrar propuestas de enoturismo realmente interesantes. Una tierra ubicada a los pies de Los Andes, que antiguamente había sido un desierto, promete mucho. Y no decepciona.

En la carretera que discurre ente la ciudad de Mendoza y el elevado valle de Uco, encontramos hoteles preciosos como Cavas Wine Lodge, Entre Cielos, The Vines of Mendoza o Casa de Uco.  Entre las bodegas que podemos visitar, Catena Zapata, Norton, Trapiche, Casa El Enemigo o Clos de Los Siete.

Y aunque el principal atractivo de la región es el vino y la gastronomía, no podemos perdernos la visita al Parque Nacional del Aconcagua, y si tenemos tiempo, volar a Santiago de Chile para pasar dos noches en el espectacular Viña Vik.

Si quieres conocer un proyecto personal del enólogo de Catena Zapata en Mendoza, no te pierdas el artículo de Casa el Enemigo.

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sala de barricas en Bodegas CARO

Enfrentando el Enemigo: así nació la bodega de Alejandro Vigil

El mayor enemigo que tenemos las personas somos nosotros mismos. Esta es la esencia de Casa El Enemigo en Mendoza, Argentina. En su logotipo muestra la lucha de un hombre y un dragón como esencia de lo que hacemos todos cada día: luchar con nosotros mismos, con nuestros miedos y frustraciones, para tratar de alcanzar nuestros objetivos. Esta fue la idea con la que el enólogo Alejandro Vigil creó esta marca, y con la que se etiqueta uno de los mejores vinos de Argentina.

Por Glòria Vallès

Los vinos de Casa El Enemigo son profundos, vinculados con la tierra de Maipú y con la pasión de Alejandro Vigil y la herencia familiar de Adrianna Catena, hija menor del propietario de uno de los imperios del vino de Mendoza, Nicolás Catena.

El 18 de septiembre de 2009, el día en que Nicolás Catena recibió en Londres el premio Decanter Man of the Year Award, Arianna y Alejandro decicieron elaborar juntos un vino que mostraría su profundo respeto por la tradición y la historia – ella es historiadora -, y su rebeldía frente al status quo.

Alejandro sigue vinculado a su compromiso con la familia Catena y es el responsable de enología de Catena Zapata, pero su corazón más puro está en Casa El Enemigo, donde elabora el vino que siente y que es además el lugar donde vive con su familia.

Aquí los vinos se elaboran con criterios de sostenibilidad y el respeto máximo al terroir. La finca cuenta con un programa de reciclaje de residuos y ahorro de agua, y el enoturismo se plantea desde el punto de vista ecológico, promoviendo los factores de respeto máximo al medio ambiente y el concepto de slow food y producto de proximidad en el restaurante, que sirve productos de su propia huerta ecológica.


“EL SUELO ES LO MÁS IMPORTANTE PARA ELABORAR UN BUEN VINO”


Para Alejandro Vigil, “el suelo es lo más importante para elaborar un buen vino”, y por ello los vinos de Casa El Enemigo tienen una gran relación con la tierra en la que crecen las vides: “pensamos los vinos en función de la zona de donde provienen las vides, y no en función de la marca” comenta Alejandro.

Él es Ingeniero y el estudio del suelo es muy importante para su proyecto. En la visita a la bodega, el visitante puede observar una muestra del mismo en un corte que se ha realizado en el terreno. Arriba, una capa de arcilla y arena llegada en aluviones desde los Andes, y abajo, piedras redondas de río que nos recuerdan que antiguamente el río Mendoza cubría Luján y Maipú. Gracias a la retención de humedad que tiene esta arcilla se puede hacer frente al clima desértico que reina en Mendoza.

Vino el enemigo

La cultura es un punto fundamental en Casa El Enemigo en Maipú. Reconocida hoy como una “Casa de arte”, músicos, actores, historiadores nacionales e internacionales vienen a conocerla, como hicimos nosotros. Con cada cambio de estación se presenta una exposición de arte diferente en la bodega.

La propiedad ya nació con raíces artísticas, y la finca fue diseñada siguiendo la mágica Divina Comedia de Dante, e igual que en el poema en la bodega encontramos un Infierno, un Purgatorio y por supuesto el Paraíso.

De esta bodega no puedes perderte El Enemigo Bonarda 2011 y el Gran Enemigo Gualtallaty 2010 con un 85% de Cabernet Franc y un 15% de Malbec. Este último ha recibido 97 puntos Parker, 92 Wine Spectator, 94 Tim Atkin y 92 James Suckling.

Aunque no somos grandes amantes de las puntuaciones, ya que cada vino tiene su historia y su propia magia, vale la pena saber y poder comprobar que los vinos de Casa El Enemigo son de los más premiados de la región. Alejandro Vigil, con el trabajo de toda su trayectoria profesional, está contribuyendo a poner en el mapa y lograr que los vinos de Mendoza ganen notoriedad internacional.

alejandro vigil y gloria valles

Todo hecho en casa

Vinos elaborados con mucho mimo, y que podemos degustar con el aceite de oliva elaborado de olivos centenarios que se encuentran en su finca, y mermeladas y dulces que prepara la esposa de Alejandro, María, con los árboles frutales de la región.

Ambos abren las puertas de su casa a los visitantes para disfrutar de los vinos de Casa El Enemigo con un delicioso almuerzo en su restaurante, inaugurado no hace mucho con una estética que recrea La Divina Comedia de Dante. En Casa Vigil, el arte está dentro y fuera de la copa.

Cerca de Casa El Enemigo puedes encontrar estos dos Hoteles Boutique que son puro lujo: The Vines of Mendoza y Cavas Wine Lodge.

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familia Vigil

Llegar a The Vines of Mendoza Resort & Spa es dejarse seducir por el paisaje. Los Andes predominan imponentes frente a una finca nueva y rodeada de más de 600 hectáreas de viñedos. Y aunque las uvas y los vinos son nuestro motor, no podemos dejar de admirar esos Andes que, de lejos, susurran al oído y te absorben sin darte cuenta.

Por Glòria Vallès

Atardecer, amanecer, a pleno sol… cualquier momento del día es el ideal para disfrutar de este lugar espectacular que es The Vines of Mendoza.

El Resort The Vines, miembro de la prestigiosa cadena The Leading hotels of the World, se asenta en lo que era antes el desierto del Valle de Uco.

Un milagro que hoy es fértil y ofrece frutos de la tierra, gracias en parte al sistema de conducción de aguas que los Incas empezaron a construir para desviar las aguas del deshielo de los Andes.

The Vines of Mendoza ofrece clases de yoga, vuelos en helicóptero, tratamientos de belleza y relajación, bañera de hidromasaje entre viñedos, cenas románticas al aire libre, catas de vino y, lo más original que hemos visto hasta ahora: la posibilidad de comprar varias hectáreas de viñedo y elaborar aquí tus propios vinos.

Pero si algo llama la atención de The Vines of Mendoza es el restaurante regentado por el archiconocido chef Francis Mallman, el artista del fuego y la cocina al aire libre.

Francis Mallman, que ha lo largo de su vida ha tenido gran influencia de la cultura de la Patagonia, y ha crecido fascinado por las posibilidades que ofrece el fuego en distintas formas de cocción, trae a The Vines of Mendoza siete formas de cocinar al fuego. Siete Fuegos. Literalmente. En el restaurante de The Vines of Mendoza se puede cocinar con siete fuegos diferentes, todos ellos al aire libre.


EN SIETE FUEGOS LA COCCIÓN CON FUEGO SE HACE CON PRECISIÓN, DELICADEZA Y GRAN CREATIVIDAD


Francis Mallman elabora aquí sus platos exactamente con siete tipos de fuego diferentes, lo que convierten a cualquier asado argentino en un juego de niños. En Siete Fuegos la cocción al fuego es con precisión, delicadeza y gran creatividad.

De la magia de la gastronomía a la magia del entorno en The Vines

Tras la cena en el restaurante, nos alojamos en una de las Villas de The Vines – preferiblemente las que tienen vistas a Los Andes -, y disfrutamos del arte de vivir del argentino.

Amplios espacios decorados con alfombras y almohadas de piel, todos siguiendo un exquisito gusto por las tonalidades neutras. Piedra, piel y madera convierten la estancia en un placer acogedor, y transforman el interior y el exterior de la Villa en una conversación constante, casi en un susurro que nos obliga a desconectar y dejarnos llevar.

Nos sentimos como en casa, en un lugar realmente espectacular donde la Cordillera de los Andes es omnipresentes.

Vinos de más de 190 propietarios

La bodega de The Vines no es un lugar donde, como en tantos otros, te ofrecen botellas etiquetadas. En The Vines of Mendoza, más de 190 propietarios de parcelas elaboran vinos a su gusto, junto con los enólogos de la casa.

Micro vinificaciones con un mínimo de 300 litros por propietario hasta lo que el cliente decida. Ni hace falta decir que aquí las vendimias más que un reto son un puzzle de millones de piezas, en el que todo debe encajar a la perfección para que cada botella lleve la etiqueta y el vino de su propietario sin margen de error.

Para ser propietario de la tierra los precios comienzan a partir de 100,000 $ por 0’4 hectáreas de viñedo plantado a medida y 130,000 $ para viñedos que ya están en producción. El precio incluye título y escrituración del viñedo, consultoría con el enólogo Santiago Achaval, proceso de vinificación personalizado en viñedo, servicio de venta de excedentes de uva y 50% de descuento para 3 noches de alojamiento al año en el Resort.

Toda una propuesta pensada en gran medida para los clientes de Estados Unidos, aunque también hay propietarios de otros países en estos momentos.

Si te alojas en The Vines pero no tienes pensado elaborar tu propio vinos, puedes aprovechar la estancia para visitar otras bodegas fantásticas en la región, como  Clos de los Siete o Casa El Enemigo.

¿Y quién fundó este lugar, en medio del desierto del Valle de Uco?

En el año 2005, Pablo Giménez Riili y Michael Evans reconocieron el enorme potencial del Valle de Uco, en Mendoza, y decidieron crear un proyecto innovador en la región. Fue entonces que, con el deseo de ayudar a los amantes del vino a alcanzar su sueño de ser dueños de su propio viñedo y elaborar vinos de alta gama, fundaron The Vines of Mendoza.

The Vines es una empresa de origen americano con sede en Argentina, combina lo mejor de ambos mundos: el conocimiento local del terroir y de las técnicas de vinicación, y el rigor y la excelencia de las prácticas comerciales americanas.

Sin duda The Vines of Mendoza es el lugar donde me quedaría a vivir por temporadas largas. Está lo suficientemente aislado y lo suficientemente conectado con el mundo a la vez, como para que puedas sentir la fuerza de la Naturaleza a la vez que disfrutas de una clase de Yoga con vistas a los Andes, y una copa de vino sin prisa al atardecer.

Si quieres viajar a Mendoza escríbenos a hola@winestyletravel.com y te diremos quien puede organizar tu mejor viaje gastronómico a la región. 

Hay que venir hasta el Valle de Uco para comprender por qué cuando llegas aquí, te enamoras del lugar. Esa es la parte romántica de plantar viñedo en el sur de Mendoza, en Argentina. La explicación más técnica sería la altitud de 1,200 metros y las temperaturas extremas con grandes cambios de día y noche.

Por Glòria Vallès

Además de la altitud, un ambiente seco y con poca lluvia, y la exposición permanente al sol de los viñedos plantados en orientación sur/suroeste, favorecen el cultivo de la vid. Clos de los Siete incluye 850 hectáreas de viñedos en Vista Flores, Tunuyán, 120 km al sur de la ciudad de Mendoza. Una propiedad con un microclima ideal para no tener que preocuparse en exceso de la maduración precipitada debido al cambio climático, y de las contaminaciones por hongos en el viñedo debido a la humedad.

Pero sí, volvamos al sueño porque son los sueños los que nos mueven en la vida, los que nos hacen sentir y tomar decisiones arriesgadas. El prestigioso enólogo Michel Rolland, originario de Burdeos, tomó una de esas decisiones junto a otros nombres de alto nivel en la viticultura francesa, y entre todos crearon Clos de los Siete.

Entre los socios del proyecto se encuentra Laurent Dassault, propietario entre otras empresas de Mirage, líder en el sector de la aviación; Jean Guy Cuvelier heredero de una familia de Burdeos con más de 100 años de tradición vitivinícola y propietario en Mendoza de Cuvelier los Andes; y Catherine Pére-Vergé, propietaria de Chateau Le Gay en Burdeos, quien creó la bodega Monteviejo. Finalmente, Jean- Jacques Bonnie, propietario de Chateau Malartic Lagraviere, abrió DiamAndes.

En Clos de los Siete actualmente hay cuatro bodegas y un vino en común: el Clos de los Siete, elaborado con las mejores uvas de Malbec, Merlot, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y Petit Verdot de las cuatro bodegas. El 50% de la producción de todas ellas se destina a elaborar un ícono de gran reconocimiento mundial: el vino Clos de los Siete, marca con la que el flying winemaker más famoso del mundo, Michel Rolland, apostó por plantar viñedo en Mendoza, Argentina.

MICHEL ROLLAND FUE UNO DE LOS PRIMEROS EN APOSTAR POR ELABORAR VINOS DE CALIDAD EN ARGENTINA, DONDE TIENE SU PROPIA BODEGA, ROLLAND WINES, DENTRO DEL PROYECTO CLOS DE LOS SIETE

“Discutirán las formas, pero no el fondo. Sospecharán de sus motivaciones, pero no de sus logros. Criticarán su estilo, pero no su éxito”. Así comienza la entrevista que Andrea del Río, editora de Clase Ejecutiva (revista lifestyle líder en Argentina) le hizo a Michell Roland para celebrar los 30 años de su proyecto en Mendoza. Y es que el enólogo tiene amantes y detractores en todo el mundo, pero si algo es evidente, es que su forma de ser y trabajar lo han llevado al éxito profesional.

En concreto, Michel Rolland fue uno de los primeros en apostar por elaborar vinos de calidad en Argentina, donde tiene su propia bodega Rolland Wines. Y Clos de los Siete es hoy un referente internacional de la región. “En Rolland Wines elaboramos también otros vinos, de los que solamente se producen 1,500 botellas de cada vino”, nos cuenta José Seballe, Hospitality Manager de la firma, “por ello muchos clientes los compran directamente aquí y se los llevan a sus países”.

Otras marcas nacen del mismo entorno y proyecto Clos de los Siete, pero con enólogos distintos:

DiamAndes, propiedad de la familia Bonnie, quien tiene el reconocido Château Malartic-Lagravière (Grand Cru Classé de Graves) y del Château Gazin Rocquencourt (Pessac- Léognan) en Burdeos. Destaca su Grande Reserve elaborado mayoritariamente con malbec y completado con el clásico cabernet sauvignon. De estilo afrancesado – como todo el proyecto de Clos de los Siete -, es intenso y elegante. De las cuatro bodegas, seguramente la más impactante de visitar. Aún así, nuestra preferencia durante la cata ha sido el Viognier 2016, elaborado con las mismas técnicas que los vinos blancos de Graves.

Monteviejo, liderada por la familia de Catherine Père Vergé desde finales de los años 90, esta bodega destaca no solamente por sus excelentes vinos, sino por el proyecto enoturístico que incluye un restaurante con la chef Nada Harón, de orígenes españoles e instalada en Mendoza desde hace 12 años. La gastronomía y las vistas son el complemento ideal para disfrutar de una visita a esta bodega.

Cuvelier de los Andes, conocido por elaborar un 100% Malbec que representa todos los valores de la Argentina, el Grand Malbec, con 94 puntos Parker en su añada 2009.

“En toda la finca se riega por goteo y se controla la producción de la cantidad de uva”, comenta Seballe. “La idea de Clos de los Siete es trabajar de forma conjunta, para que las bodegas colaboren entre sí en la oferta de visitas y también dándose apoyo en la producción”.

No hay duda de que Clos de los Siete es un proyecto único en el mundo, que une los esfuerzos, la tradición y la experiencia de cuatro empresas bodegueras con ganas de posicionar Mendoza en el mundo del vino de alta calidad, y capacidad económica y profesional para lograrlo.

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