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 Un extenso territorio casi en nuestras antípodas. En el sector del vino se suele incluir entre los países vinícolas productores del “Nuevo Mundo”, pero es justo reconocer que algunos de los viñedos más viejos del planeta crecen en sus tierras. Su aislamiento los libró de la devastación de la filoxera y ahora son un valiosísimo patrimonio vegetal.

Por Esther Ibañez

Pensando en vinos australianos, queremos saber sobre sus viñedos y variedades cultivadas. Y ciertamente de la viticultura en Australia nos pueden llamar la atención varios datos, como el hecho de que no cuente con variedades autóctonas: son la Chardonnay, la Shiraz o el onminpresente Cabernet Sauvignon las uvas que nos encontramos allí. En definitiva, variedades plantadas en el resto del mundo.

Otra de las características de la viticultura en los vinos australianos es que la dureza del clima, caracterizado por prolongadas sequías, ha llevado a desarrollar técnicas modernas, pioneras en todo el mundo.

Una de sus cabezas visibles ha sido el gran Richard Smart, conocido como el gurú de la viticultura moderna. Este prestigioso viticultor australiano ha asesorado a multitud de bodegas a lo largo y ancho del planeta.

Salvo alguna excepción, los vinos australianos son bastante desconocidos en España y los países latinoamericanos, aunque están muy presentes en otros mercados como el británico.

A pocas semanas de comenzar la vendimia en esta zona del mundo, nos aproximamos a algunos de los vinos australianos más relevantes. Y para dar unas primeras pinceladas sobre ellos, los abordaremos desde la cúspide:

Photo Credit: @ Penfolds

Penfolds

Es quizás uno de los vinos australianos más icónicos debido a su reconocible imagen y el prestigio alcanzado por las puntuaciones de la crítica.

Es curioso apuntar que esta marca nació del consultorio médico del Doctor Christopher Rawson Penfolds que se instaló en Australia en 1845.

En el valle de Barossa creó sus primeros vinos para curar algunas dolencias de sus pacientes: eran vinos fortificados, es decir, vinos a los que se les ha añadido alcohol.

Penfolds pervivió con los años y orientó progresivamente su producción hacia los vinos tranquilos. Marcó un hito con su Penfolds Grange 1976, siendo el primer vino australiano que pasaba la barrera de los 20 dólares.

Pero lo mejor estaba por venir: Penfolds Grange es un Shiraz profundo y con una larga guarda que no deja de recibir reconocimientos: 100 puntos PARKER en distintas añadas y la misma máxima puntuación por parte de la revista Wine Spectator.

vinos australianos two hands
Photo Credit: @ Two Hands

TWO Hands

Una estética moderna impera en esta bodega de Barossa Valley nacida al filo del cambio de siglo (1999) de la mano de dos amigos: Michael Twelftree y Richard Mintz.

Two Hands apuesta firmemente por la selección de uva con la que elaboran sus vinos y también por ofrecer experiencias enoturísticas de primer nivel.

Gran parte de su gama de Shiraz se mueve, añada tras añada en el rango de los 93-97 puntos, demostrando la pujanza de los vinos australianos en las clasificaciones mundiales.

Clarendon Hills

Otro de los nombres imprescindibles entre los vinos australianos es el de esta bodega, situada al sur de Adelaide, en McLaren Vale.

El pasado septiembre de 2018, el Syrah Clarendon Hills 2015 de Astralis pasaba a formar parte de un selecto club. Joe Czerwinski, el catador de The Wine Advocate para Australia le concedía 100 puntos PARKER: 

un vino destinado a convertirse en una leyenda del McLaren Vale”- sentenciaba.

vinos australianos chapel hill winery
Photo Credit: @ Tourism Australia

M.Chapoutier

La aventura australiana del célebre enólogo francés del Ródano, Michel Chapoutier, toma forma en 1997 en Central Victoria, donde identifica un terroir excepcional para el cultivo de la Shiraz.

De ahí surgen provechosas asociaciones con vignerones locales que ven cómo sus vinos se abren al mundo de la mano de la prestigiosa marca Chapoutier.

“La Pléïade” de Domain Cambrien (Heathcote, Victoria) es uno de los vinos más cotizados de los que elaboran en Australia con la firma Chapoutier.

Leeuwin Estate

Leeuwin es una de las cinco bodegas fundadoras de la zona vinícola de Margaret Estate, en el oeste de la isla de Australia.

En 1972 sus fundadores fueron asesorados por el pionero de Napa Valley (EEUU) Robert Mondavi para transformar su negocio ganadero en una bodega. El tiempo volvió a dar la razón al visionario Mondavi, que supo ver el potencial vinícola de estas tierras.

A los pocos años, la revista Decanter recomendaba los Chardonnays de la serie ARTS de esta bodega. Hoy son uno de los referentes entre los vinos australianos.

Si quieres saber cómo es catar 7 vinos con 100 Puntos Parker, te interesará leer «Así es catar con Luis Gutiérrez siete vinos con 100 puntos Parker»

vinos australianos y canguros
Photo Credit: @ Tourism Australia

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