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¿Cuánto café tomas al día? ¿Eres muy cafetero? ¿Como los noruegos, que consumen de media 9 kg per cápita anuales? ¿O estás en la media española, que es de 4kg per capita anuales? Bebas mucho o poco, si eres lector habitual de Winestyle Travel muy probablemente te gusta el café de alta calidad. Te contamos cómo es un buen café.

Por Esther Ibañez

El café es la segunda bebida más consumida del mundo, después del agua. Si queremos comprar un café de alta calidad deberemos tener en cuenta varios factores : el más importante es el origen, aunque también su tueste, la forma de prepararlo y cómo lo conservaremos.

Antes de empezar a hablar de ello, y de recomendarte un par de viajes cafeteros (por supuesto 🙂 además de viajes del vino puedes aventurarte a un viaje ¡siguiendo los pasos del café!),  comencemos por el principio: ¿de dónde viene?

El café procede de una pequeña planta, el cafeto, que crece en una franja que delimitan los trópicos de cáncer y capricornio. De alguno de los países que se encuentran en esas latitudes parten los granos que, una vez tostados, molidos y preparados, acabarán en una taza o vaso en cualquier parte del mundo.

Todo parece indicar que fue en Etiopía donde se descubrió por primera vez este grano como alimento. La leyenda cuenta que fue un pastor que observó el efecto anímico que producía en sus cabras la ingesta de los frutos de un pequeño arbolito. Desde allí fue abriéndose paso en diferentes países, si bien no llegó a Europa hasta el siglo XVI.

Así se sabe que comenzó a tomarse en Venecia procedente de Turquía, y de ahí pasó a Centroeuropa, siendo Viena una de las ciudades en las que más se asentó su consumo. Incluso Bach le dedicó una cantata en 1727, en la que habla de un padre preocupado por el elevado consumo de café de su hija.

Hoy en día, el principal destino cafetero del mundo es Colombia, y en un viaje de varios días puedes descubrir el Paisaje Cafetero Colombiano, degustar algunos de sus mejores cafés y aprender en directo los trucos que te contamos en este post.

grano de café

Si quieres un buen café, selecciona su origen

Volviendo a las claves para elegir un buen café: procura que sea arábica. ¿Qué significa? Existen dos grandes familias de café en el mundo: arábica y robusta. El 70% de toda la producción mundial es de la variedad arábica, cuyo grano alargado se obtiene un café caracterizado por su agradable sabor, alta acidez y bajo amargor.

Además, el arábica tiene un bajo porcentaje de cafeína comparado con la variedad robusta. Se cultiva a una altura de entre 600 y 1200 metros en zonas de América Central, América del Sur, África y Asia.

En América Central, te enamorarás de Costa Rica tan sólo probando uno de sus cafés y durmiendo en Finca Rosa Blanca. Puedes empezar por leer nuestro post Costa Rica es más que naturaleza

Los cafetos de la variedad robusta son más resistentes a la sequía que los arábicas, además pueden cultivarse en zonas más bajas. Su grano es más redondo y de él se obtienen cafés más amargos y con mayor cafeína. Aunque esta variedad es menos apreciada que la arábica, existen excepciones de robusta de calidad.

Estos los encontrarás en Brasil, donde hay grandes extensiones de café robusta. Te lo contamos en el post Las semillas y la gastronomía del Nordeste de Brasil  🙂

El tostado es el secreto (no el único)

Estamos hablando de una de las bebidas más extendidas del mundo, pero en cada país se toma de una determinada manera: corto, largo, con leche, claro, oscuro… Existe un determinado gusto cultural del café asociado a países y regiones que muchas veces cuesta superar. Si eres viajero o viajera sabes de lo que estamos hablando 😉

¿Y cuál es el gusto en España? Lo queremos muy oscuro, aunque no es la opción más recomendable. La razón es el tostado, uno de los procesos más importantes en la obtención del café. Tostar bien, en su punto, es todo un arte. Un mal tostado puede arruinar unos granos de café excelentes.

Generalmente se distinguen dos tipos de tueste (además de intensidad baja, media o alta). Si queremos calidad, deberemos elegir el primero :

  • Natural: el café se tuesta sin ningún aditivo, solamente el grano.
  • Torrefacto: a los granos se les añade un porcentaje de azúcar (aproximadamente un 15%) que, al quemarse, le confiere al producto mayor color.

En el blog Tico Coffee puedes aprender un poco más sobre los tipos de Tostado del Café

café

Lo que nunca debes hacer

Hemos querido averiguar qué errores son los más comunes en los hogares a la hora de preparar café, y para ello nada mejor que leer el Blog de un gran tostador barcelonés, Cafés el Magnífico, donde nos cuenta ¡Los diez crímenes habituales que matan al café!

Algunos de ellos son guardar el café sin bolsa y dejar que entre humedad, no consumirlo antes de tres meses de haberlo comprado, prepararlo con agua del grifo o recalentarlo. ¡Este último es casi un pecado! Si eres muy cafetero no te lo pienses y descubre estas recomendaciones y más en Cafés el Magnífico.

Desayunar en Costa Rica es hacerlo con fuerzas: el Gallo Pinto garantiza que no nos falte la energía a lo largo de todo el día.

Redacción

Lejos de ser la propuesta gastronómica ideal para los paladares gourmet, el Gallo Pinto es la máxima expresión de la cultura alimentaria costarricense. El plato con el que han crecido (y crecen) todas las generaciones de costarricenses, independientemente de su nivel de educación o estatus social. El Gallo Pinto, o Pinto como se le llama en Costa Rica, es el plato que seguramente probarás en más de una ocasión si decides viajar a Costa Rica.

Elaborado con arroz y frijoles, el Gallo Pinto tiene muchas variantes y combinaciones con el que puede ser disfrutado. Es la máxima expresión de la mezcla de culturas culinarias alrededor del mundo: el arroz, que llegó a Costa Rica de la mano de los españoles, los frijoles, producto indígena por excelencia en las culturas americanas, y un estilo de cocción procedente de las comunidades africanas que llegaron al Caribe de Costa Rica a trabajar en las grandes plantaciones de piña y plátano.

Existen varias recetas para preparar el Gallo Pinto, ya sea con frijoles negros, rojos, o añadiendo aceite de coco, como lo elaboran en la región de Limón en Costa Rica: el caribeño Rice and Beans. Las especies como el cilantro o el chile dulce son también parte de la preparación. La cebolla, el ajo, el comino o la salsa inglesa son otros ingredientes que los costarricenses utilizan en la preparación.

gallo pinto costa rica

 Gallo Pinto para el desayuno

Tradicionalmente esta combinación de arroz con frijoles se sirve en el desayuno de los costarricenses, acompañada de huevo, frutas, queso o natilla, tortillas de maíz, plátano maduro y un buen café nacional. Es un desayuno calórico ideal para un día largo y con mucha actividad, aunque hay que tomárselo con calma si no estamos acostumbrados a este tipo de alimentación.

Si no queremos empezar el día con tanta fuerza, el Gallo Pinto también se puede pedir para almorzar, y en cualquier hotel encontraremos alternativas para el desayuno. Las frutas tropicales de Costa Rica son exquisitas, en especial la piña, la papaya o el mango, y el yogur, la leche de soya o el muesli son también productos habituales que encontraremos en los desayunos.

cafe de costa rica

Sin café no hay Costa Rica

La cultura gastronómica de Costa Rica está muy vinculada al cultivo de la piña, el banano y a la producción del café. El café llegó a América a principios del S-XVIII (es originario de Etiopía) y con los años se fue convirtiendo en un cultivo básico en varios países del continente. Costa Rica se especializó en exportar cafés de alta calidad, y hoy en día varias de sus plantaciones pueden ser también visitadas.

El café de Costa Rica es de alta calidad porque solamente se cultiva la variedad arábica, más aromática y agradable al paladar que la variedad robusta, propia de los cultivos de Brasil. El emblema de la cultura del café en Costa Rica es su famosa carreta de colores que tiraban con bueyes para transportar el café, el “boyeo” y que en 2005 fue declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO.

En Costa Rica el café se sirve a todas horas y es más aguado y largo de lo que estamos acostumbrados los europeos, pero cuando uno se acostumbra, puede resultar adictivo.

Te recomendamos sin duda que visites Finca Rosa Blanca, muy cerca del aeropuerto y la capital, San José de Costa Rica, y que disfrutes del buen café durante todo tu viaje a Costa Rica. Aquí encontrarás otro artículo sobre Costa Rica.

 

Si el objetivo de tu viaje a Costa Rica es descubrir el país a tu aire, conocer los Parques Naturales, la fauna y flora y las playas, la mejor opción es alquilar un coche e ir por libre. Otra opción si lo que buscas es un viaje a Costa Rica con precio cerrado sería elegir un paquete ya diseñado según ti interés: ¿te gustan las playas, los volcanes, la fauna y flora, el deporte? Estas opciones te permiten viajar con con presupuesto cerrado y ajustado. Puedes ver algunas ideas en Grandvoyage

Si eres de los nuestros y lo que te gusta son los viajes gourmet, contacta con nosotros para preparar tu viaje de lujo y gastronómico por Costa Rica: hola@winestyletravel.com

Copyright Fotografía: Café Britt

volcan costa rica

Conocido por sus Parques naturales, Costa Rica puede ser también gastronómica. Un viaje a Costa Rica siempre es único. En un posición privilegiada del corazón de Centroamérica, es el lugar donde puedes disfrutar a la vez del Mar Caribe y el océano Pacífico.

El amanecer en uno, el atardecer en el otro. Aún no nos decidimos qué es mejor, si zambullirnos en sus aguas cristalinas o en sus mares de cacao y chocolate. Y es que normalmente se resalta sus arenas blancas y sedosas, pero aquella Costa Rica “rica”, es el leitmotiv de este viaje que te propongo.

El grano de cacao nació en Mesoamérica, así que esta semilla habita en este lugar desde hace millones de años. Los mayas lo llamaban «cacauatl» y lo bebían mezclado con agua y especies como el clavo o la pimienta, siendo para ellos un alimento divino.

Los Aztecas lo descubrieron en la conquista de territorios Mayas, y usaron sus semillas como moneda. Fue Cristóbal Colón durante el occidental que lo probó por primera vez, y Hernán Cortés en el S. XVI quien lo llevó a España donde se lo mezcló con azúcar, vainilla y canela para reducir su sabor amargo. Así empieza la historia del cacao en Europa.

Hoy en día, en lugares como el Volcán Arenal o la región de Cahuita podemos encontrar plantaciones de cacao para visitar, donde podemos conocer cómo es la planta de cacao original, y cómo se trabaja de forma artesanal para convertirla en chocolate.

Es en una de estas visitas que podremos probar la semilla directamente del fruto de cacao, y descubrir su amargor esencial.


EL CACAO ES ORIGINARIO DEL AMAZONAS Y SE CONSUMÍA AMPLIAMENTE EN MESOAMÉRICA, PRIMERO LOS MAYAS Y DESPUÉS LOS AZTECAS. CON LA CONQUISTA DE AMÉRICA, ESPAÑA INTRODUJO ESTA SEMILLA A EUROPA Y ÑA TRANSFORMÓ EN UNA BEBIDA MÁS DULCE


Otros alimentos básicos de la gastronomía costarricense son los frescos de piña, papaya, mango o cualquier otra fruta tropical, el casado, el ceviche, los tamales y la olla de carne.

Pero si hay algo que es imprescindible conocer es el café y las plantaciones de pequeños productores en el Valle Central y en la región de Tarrazú.

Producciones basadas en la calidad, la sostenibilidad y muchas de ellas con café a la sombra, plantas que no se exponen al sol y que no es otra que la fórmula tradicional y más ecológica de cultivar café.

Todos ellos los puedes probar en Kura Villa Design, un hotel boutique en el que el tiempo se para.

tueste de cacao

La cultura del café en Costa Rica

El café llegó a Costa Rica a finales del SXVIII y la industria se expandió durante el siglo siguiente, convirtiéndose con los años en una parte importante de la economía del país y en el primer producto de exportación, que ayudó al desarrollo e industrialización de otros sectores.

Hoy en día su mayor exponente es la marca Café Britt, la más grande e internacionalizada, pero podemos encontrar también numerosas propuestas de productores más pequeños que nos resultarán atractivas. Una de ellas, se encuentra en el hotel Finca Rosa Blanca, en Heredia.

En Costa Rica el café se sirve a todas horas y es más aguado y largo de lo que estamos acostumbrados los europeos, pero cuando uno se acostumbra, puede resultar adictivo. Solamente se cultiva la variedad arábica, más aromática y agradable al paladar que la variedad robusta, propia de los cultivos de Brasil.

El emblema de la cultura del café en costa rica es su famosa carreta de colores que tiraban con bueyes para transportar el café, el «boyeo» y que en 2005 fue declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO.

El primer café que tomaremos al llegar a Costa Rica será probablemente el del desayuno, y vendrá acompañado por el tradicional Gallo Pinto: un completo plato de arroz con frijoles, huevo, frutas frescas y queso de Turrialba.

Para muchos, parecerá más un brunch que un desayuno, porque nos dará energía para todo el día.

Costa Rica atrapa y renueva. Un viaje al país deberá pasar por varios de sus Parques Naturales – mis favoritos son Corcovado y Cahuita – y sin duda deberá incluir varios platos de comida típica, visita algún mercado de agricultores, una ruta del cacao y muchcos frescos y cafecitos a lo largo del día.

¿Quieres viajar a Costa Rica? Contáctanos y te contamos quien puede diseñarte el mejor viaje a esta región: hola@winestyletravel.com 

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