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Periodista, fotógrafo y con más de 30 años de experiencia como crítico de vinos, el británico Tim Atkin es, además, un Master of Wine enamorado de España, donde tiene una segunda residencia. El inicio de nuestra charla promete :“Rioja solo es hoy la mitad de lo que puede llegar a ser. Lo mejor está por venir, también en Ribera del Duero.”

Esther Ibañez

Tim Atkin MW presenta cada año un informe calificando las bodegas de Rioja a la vez que cata vinos españoles continuamente. Es una de las figuras internacionales más respetadas de la crítica vinícola. Incluso nos da algunas pistas en Argentina, Chile y Uruguay.

¿Recuerda cuál fue el primer vino español que probó?

Mis padres se construyeron una casa en España cuando yo tenía diez años, aunque obviamente entonces todavía yo no bebía vino. Seguramente que probé algo de vino rebajado con agua. Dado que la casa está en Sant Martí d’Empúries (Girona), supongo que mi primer vino español debió de ser algún tinto del Empordá.

¿Qué opinión tiene de los vinos españoles en general?

Esa es una pregunta difícil de responder ya que España, como todo país productor de vino, tiene buenos, malos, mediocres y excelentes vinos. Pero los mejores son excepcionales y la mayoría tienen una gran relación calidad-precio. Tomo muchos vinos de Rioja, Ribera Sacra, Tenerife, Gredos y Rías Baixas en casa. Son una parte muy importante de mi trabajo y pasión por el vino. Soy (obviamente) muy hispanófilo.

 El éxito del vino español en el mercado internacional en los próximos años ¿depende de saber explicar bien las variedades autóctonas o las variedades internacionales como la Cabernet Sauvignon siguen siendo interesantes para España?

 La Cabernet Sauvignon es una gran uva que produce vinos excepcionales en muchos países diferentes, pero eso es también un problema. ¿Cómo puede destacar España en comparación con Burdeos, el valle de Napa o Bolgheri? Lo mismo puede decirse de la Chardonnay. España tiene la baza de tener uvas como la Tempranillo, la Mencía, la Garnacha, la Albariño, la Listán Blanco y la Godello que no se cultivan en todo el mundo (con excepción de Garnacha). En estos momentos, creo que los consumidores están interesados ​​en vinos con un verdadero sentido del lugar, fieles a su origen. España puede ofrecer este tipo de vinos.

¿En qué país cree que los vinos españoles tienen una mejor aceptación?

Creo que en el Reino Unido y en los EE. UU seguramente. No estoy tan familiarizado con otros mercados. Para el vino español es difícil competir en países productores, que tienen sus propias industrias domésticas que respaldar, como son Italia y Francia.

Pablo Eguzkiza y Telmo Rodríguez

FOTOGRAFÍA : Pablo Eguzkiza y Telmo Rodríguez fotografiados por Tim Atkin MW

¿Qué zonas vinícolas españolas considera que tienen mayor potencial? ¿Y qué estilo de vinos (tintos, espumosos, dulces…)?

Hay potencial en casi todas las zonas, para ser honesto. Y España ha demostrado que puede producir bien cualquier estilo de vino. Sin embargo, si tengo que señalar alguna area, la que tiene más potencial para mi es Rioja, paradójicamente, aunque sea la más conocida. Sinceramente creo que solo ha logrado la mitad de lo que puede llegar a ser. También estoy muy entusiasmado con las zonas de gran altitud alrededor de Madrid y con los vinos de las Islas Canarias.

 

¿Con qué tres adjetivos o frases definiría los vinos españoles a alguien que no los conociese?

Buena relación calidad/precio, diversidad y honestidad.

 

¿Qué vinos españoles le han sorprendido más últimamente?

Estuve en Tenerife el pasado año y me quedé impresionado tanto por el lugar- debía de ser el único inglés que nunca había estado allí- y por sus vinos tintos y blancos. Tengo muchas ganas de volver y ver más de las Islas Canarias.

 


«RIOJA TIENE UNA IMAGEN FUERTE COMO ZONA, PERO POCOS CONSUMIDORES CONOCEN LOS VINOS DE PEQUEÑAS BODEGAS  O SABEN CUÁLES DE LAS GRANDES SON LAS MEJORES».


FOTOGRAFÍA : María José, Juan and Mercedes López de Heredia fotografiados por Tim Atkin MW

Desde hace unos años emite un informe clasificando las bodegas riojanas al estilo de Burdeos. ¿Nos podría contar como surgió esta iniciativa?

Sí, ya lo elaboraba en Argentina y Sudáfrica con muy buena aceptación entre consumidores de sus vinos. (A los bodegueros sólo les gustan si salen bien clasificados).

Rioja tiene una imagen fuerte como zona, pero pocos consumidores conocen los vinos de pequeñas bodegas o saben cuáles de las grandes son las mejores. Es solo mi opinión, pero para mí es un ejercicio anual muy interesante que da a la región un determinado foco. Las bodegas ascienden y descienden en el listado y eso me permite reconocer a los mejores talentos elaboradores a cargo de ellas. Estos nombres merecen más visibilidad.

 

¿Qué criterios principales sigue para establecer esta clasificación?

Uno solo: la calidad. Intento no promocionar a determinadas bodegas muy pronto si son nuevas e intento tener en cuenta el historial de todas las bodegas. He estado escribiendo sobre Rioja desde 1988, así que tengo la suerte de tener mucha experiencia e información previa.

 


«TODAVÍA NO CONOZCO RIBERA DEL DUERO TAN BIEN COMO RIOJA, PERO TENGO BUENAS SENSACIONES DE LO QUE ESTÁ OCURRIENDO EN LA ZONA : VINOS CON MENOS ROBLE, MENOS GRADO ALCOHÓLICO, MÁS TERROIR EN EL CASO DE LOS VINOS DE ALTURA Y MÁS ALEJADOS DEL DUERO».


¿Es una clasificación orientada al consumidor final o para profesionales del sector?

A ambos, supongo, aunque no es algo a lo que no le doy muchas vueltas. Comencé haciéndola para mi mismo, para tener un reporte de qué ocurría en Rioja cada año. La gente se lo ha ido tomando en serio, quizás demasiado en serio, y eso hace que tenga mayor repercusión.

Ana Carazo por Tim Atkin

FOTOGRAFÍA : La vignerona Ana Carazo, con quien pasamos una semana para contaros cómo es su día a día, fotografiada por Tim Atkin MW.

¿Qué opina de la evolución de los vinos de Ribera del Duero en los últimos años?

Todavía no conozco Ribera del Duero tan bien como Rioja, pero tengo buenas sensaciones de lo que está ocurriendo en esta zona: vinos con menos roble, menos grado alcohólico, más terroir en el caso de los vinos de altura y más alejados del Duero. No olvidemos que es una zona vinícola joven y en desarrollo, lo mejor de ella todavía está por venir.

 

¿Cómo cree que está afectando al mercado internacional de vinos la situación actual (Covid-19)?

Ojalá lo supiera. Nadie lo sabe. Espero que todos los restaurantes vuelvan a abrir pronto, ya que son muy importantes para las bodegas y para los clientes. La gente no ha dejado de beber durante el encierro y creo que están más ansiosos que nunca por aprender. Por lo tanto, podemos ver aún más degustaciones en Zoom y en las plataformas de redes sociales. No estoy seguro de cuándo podremos asistir a catas físicas nuevamente. Tal vez tendremos que esperar una vacuna.

 

¿Es un momento para apostar por los vinos más económicos y aceptar que las ventas de los vinos Premium y ultra-premium van a sufrir en los próximos años?

No necesariamente. Creo que la gente durante el encierro ha tendido a beber menos, pero mejor. Es importante no ser restrictivos. Creo que deberíamos decirle a las personas que beban lo que pueden pagar y que piensen en la ocasión en la que están sirviendo el vino. En general, España vende muchos de sus vinos a precios muy bajos, por lo que yo recomendaría promocionar sus vinos más caros, especialmente en los mercados de exportación.


«LA GENTE SE HA ACOSTUMBRADO A COMPRAR VINO ONLINE Y A TRABAJAR EN REMOTO, Y CREO QUE ALGUNOS DE LOS HÁBITOS QUE HEMOS ADQUIRIDO DURANTE LA PANDEMIA SERÁN DIFÍCILES DE CAMBIAR»


¿Qué estrategia de venta en el exterior recomendaría a una bodega española en el contexto actual? ¿Debería fijarse en pocos mercados y ser muy intensiva en recursos? ¿o más bien plantear una estrategia que incluya la entrada en muchos mercados exteriores, aunque sea con menor volumen?

Creo que depende mucho del tamaño de la bodega y su presupuesto en marketing, pero normalmente tiene más sentido focalizarse en un cierto número de mercados y atenderlos bien que intentar llegar a muchos y no dar un buen servicio en ninguno.

¿Qué impacto cree que va a tener la crisis actual en el comercio online de vinos? El aumento de ventas, ¿ha llegado para quedarse?

Dependerá de lo que pase en los próximos meses. Pero diría que la gente se ha acostumbrado a comprar vino online y a trabajar en remoto, y que algunos de los nuevos hábitos que hemos adquirido durante la pandemia serán difíciles de cambiar.

¿Qué vinos y zonas de América del Sur destacaría? ¿Por qué motivos?

Os invito a comprar los informes que he publicado este año sobre Argentina, Chile y Uruguay. Allí recomiendo decenas de de vinos y zonas vinícolas interesantes. Pero citaré aquí tres por su relevancia: Itata en Chile, Gualtallary en Argentina y Maldonado en Uruguay.

¿Es Uruguay la futura promesa del Cono Sur?

Realmente tiene muchísimo potencial, tanto por los efectos del cambio climático como por el hecho de que están haciendo vinos mucho mejores que hace diez años. Hacía 21 años que no visitaba la zona y me ha sorprendido gratamente.

¿Conoces los vinos de Jumilla? Quizás seas ya fan de ellos o los hayas probado en alguna ocasión. En caso contrario, no te preocupes, pues vamos a darte un buen número de razones para que comiences a considerarlos en tus compras de vino. Concretamente siete.

Esther Ibáñez

Comenzaremos recordando que la Denominación de Origen Jumilla se creó en el año 1966. Ocupa casi 20.000 Has. en el Sudeste de la Península entre las provincias de Albacete y Murcia, siendo la ciudad murciana de Jumilla la que da nombre a toda la Denominación de Origen. Una vez situados geográficamente, comencemos con los siete motivos por los que recomendamos los vinos de Jumilla:

La Monastrell : variedad de uva por excelencia en DO Jumilla

Toda zona vinícola tiene su uva reina y la de Jumilla es la Monastrell. Conocida en Francia como Mourvedre y en Australia como Mataró, la Monastrell es una casta totalmente aclimatada al calor de estos lares, que entrega vinos especialmente balsámicos. Son tintos que traen al recuerdo todas las hierbas de monte bajo que rodean las viñas: tomillo o romero, por ejemplo. Autóctona de esta zona, la Monastrell es el emblema de los tintos jumillanos y supone casi el 75% de todo el viñedo plantado.

vinos de Jumilla

FOTO : Vendimia manual @ DoCa Jumilla

Acidez y alcohol en equilibrio 

Las aproximadamente tres mil horas de sol al año que reciben las cepas de Monastrell contribuyen a que los tintos ostenten grados alcohólicos elevados que compensan la acidez natural de la uva ofreciendo un elegante equilibrio en boca.

La Monastrell posee además un tanino dulce característico que acentúa su amabilidad.

Jumilla : el viñedo ecológico de España

¿Sabías que casi todo el viñedo amparado por la Denominación de Origen Jumilla es ecológico? Aunque no todas las viñas cuentan con el Certificado del Comité de Agricultura Ecológica de la Comunidad Autónoma, en la práctica, el manejo de todas estas cepas es ecológico.

Como es habitual en regiones secas – ocurre algo parecido en Alsace, Francia – baja pluviometría que se registra anualmente no deja que proliferen enfermedades fúngicas, con lo cual, no es necesario tratar con productos químicos.

Sorprendente, ¿verdad? Los vinos de Jumilla han sido pioneros en España en el segmento ecológico y llevan décadas exportándose con éxito a países muy concienciados medioambientalmente. 

Descubre qué pasa en el viñedo si llueve mucho con este post.

 

La orografía del Altiplano

Los vinos de Jumilla proceden del llamado Altiplano Levantino, una zona de transición entre las llanuras manchegas y el litoral mediterráneo, del que le separan unos 100 kilómetros.

Los viñedos se encuentran a distintas alturas, que van desde los más de 300 msnm de los valles a los 900 msnm en las zonas más altas. Los suelos son de naturaleza caliza, arenosos y pedregosos. Son terruños pobres, por lo que las cepas tienen que esforzarse para obtener nutrientes.

También destaca su capacidad para retener la humedad, un hecho clave, dada la bajísima pluviometría propia de la zona. Todas estas características trazan un interesante perfil para la obtención de vinos de calidad.

FOTO : En los viñedos de Jumilla predomina el clima seco, lo que favorece el cultivo ecológico  @ DO Jumilla

El patrimonio histórico de Jumilla

En el año 1978 se descubrió en el territorio que nos ocupa un yacimiento con las pepitas de uva más antiguas de Europa, por lo que se presupone una actividad vinícola desde hace más de cinco mil años.

También se localizaron unos pendientes de oro con forma de racimo de uvas datados en el siglo IV a.C. Todos estos hallazgos demuestran la importancia que la elaboración de vino ha tenido en los alrededores de la actual Jumilla. Solo un lugar privilegiado para el cultivo de la vid puede tener en su haber una historia tan extensa.

El Certamen de Calidad de Jumilla

No todas las zonas vinícolas someten a sus vinos a examen anualmente. Jumilla lo lleva haciendo desde hace más de 25 años. El Certamen de Calidad de los Vinos de Jumilla es una firme apuesta por la excelencia y un estímulo para las bodegas.

Se trata de un evento anual en forma de cata-concurso en la que un panel decríticos vinícolas independientes valoran y puntúan los vinos producidos en la región.

Los vinos dulces de Jumilla

Hemos dejado para el final una de las grandes bazas de la Denominación de Origen Jumilla: sus vinos dulces. Representan un pequeño porcentaje (apenas un 1%) de todos los vinos que se elaboran y por eso también, son muy especiales.

Se trata de vinos elaborados a partir de uvas de vendimia tardía, es decir, que han permanecido en el viñedo hasta finales del mes de noviembre. El sol contribuye a pasificar las bayas concentrado así todos sus aromas.

El resultado son vinos de unos 15% VOL, fluidos, deliciosos y nada empalagosos, que conservan parte de su acidez y que acompañan a la perfección a quesos azules, foies o helados de turrón.

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